L'AGENCE DE RELATION PRESSE
DU MONDE DU CHEVAL & DU TOURISME

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The show is going on !

Après la magnifique journée de la Charity Cup dimanche dernier, suite et fin de la trilogie de printemps ce week-end à Chantilly avec le dernier tournoi, la Coupe PGH*, qui devait avoir initialement lieu en début de saison, et qui, cerise sur le gâteau, sera d’un niveau encore supérieur (pour les initiés, il s’agira d’un niveau de 15 goals, contre 12 pour les tournois précédents). Les femmes seront également à l’honneur avec un tournoi qui leur sera entièrement dédié : le polo féminin est en forte progression à travers la planète et Chantilly n’échappe pas au phénomène car six équipes sont engagées.

Quatre équipes ont donc relevé le défi de « la PGH », une compétition de haut niveau qui se jouera en deux demi-finales (vendredi) et une finale (dimanche). De grands joueurs à l’affiche avec Martin Aguerre Jr (h7), Pancho Bensadon (h8) et le retour de son fils prodige en France, Rufino, qui, du haut de ses 16 ans montre déjà toutes les dispositions d’un futur handicap 10, sans oublier le meilleur français, Pierre Henri Ngoumou (h6). Une équipe 100% française complétera le plateau avec quatre joueurs formés au club de Chantilly.

PGH*, pour Patrick Guerrand-Hermès, fondateur du Polo Club du Domaine de Chantilly et qui est l’homme qui aura le plus œuvré au développement du polo en France. A 86 ans, PGH est établi au Maroc où il a créé un club en bordure de l’Atlantique et un élevage de polo à quelques kilomètres appelés tous deux La Palmeraie et monte encore pratiquement tous les jours à cheval, parfois avec un maillet entre les mains.

Spectacle de l’été aux Grandes Écuries de Chantilly // Fantaisies Équestres : Sur la Route de la Soie

A partir du 25 juillet 2018, sous le dôme majestueux des Grandes Ecuries du Domaine de Chantilly, cavalières et voltigeurs rendront hommage aux peuples cavaliers d’Asie dans un spectacle éblouissant, riche en couleurs et prouesses équestres.

Fantaisies Equestres, le spectacle estival de la compagnie équestre des Grandes Ecuries du Domaine de Chantilly, fait son grand retour ! Ce spectacle retracera le voyage d’un jeune explorateur de l’Italie à la Chine, en passant par l’Inde, en écho à un voyage qui a émerveillé Sophie Bienaimé, directrice équestre et artistique des Grandes Ecuries. « C’était à l’occasion d’un voyage privé au fin fond de la Mongolie où nous avons rencontré des nomades qui redécouvraient le polo. Nous avons vécu dans un camp de yourtes, en pleine nature et c’est là que j’ai trouvé mon inspiration. Je me suis ensuite nourrie de lectures sur ce thème, découvrant les peuples cavaliers d’Asie et les voyages de Marco Polo. Nous avons acheté les premiers costumes sur le marché d’Oulan Bator puis sommes allés en Chine acquérir d’autres costumes traditionnels. Enfin, au cours d’un troisième voyage, au Pendjab et au Rajasthan, j’ai pu acquérir de somptueux harnachements indiens ». Ces précieuses tenues et équipements seront ainsi à l’honneur et magnifieront ces Fantaisies Equestres à tonalité orientale.

Sophie Bienaimé et ses sept écuyères seront accompagnées pour cette édition 2018 d’un jeune voltigeur de l’Ecole d’art équestre de Marrakech. Cet acrobate prodige rejoindra le Domaine de Chantilly avec deux chevaux barbe-arabes qui complèteront la trentaine de chevaux (de majorité espagnols ou portugais), de poneys et d’ânes des Grandes Ecuries de Chantilly.

Ce spectacle coloré et plein de gaieté, aux numéros variés séduira assurément toutes les générations du 25 juillet au 26 août, les mercredis, jeudis, samedis et dimanches. Pendant la période estivale, ne manquez pas la découverte du musée du Cheval et l’exposition Peindre les courses : Stubbs, Géricault, Degas, la première exposition française autour de la peinture de courses !

Calendrier des représentations à 14h30 :

Juillet : 25, 26, 28, 29
Août : 1er, 2, 4, 5, 8, 9, 11, 12, 15, 16, 18, 19, 22, 23, 25, 26

Nobility for Ability Charity Cup  // Premier titre pour les Allemands de Los Nocheros à Chantilly

Entre un sublime défilé de couture indienne et une spectaculaire démonstration de haute-école signée Mario Luraschi, le Polo de Chantilly nous a offert un très grand moment de sport avec la finale de la Nobility for Ability Charity Cup, un match qui opposait deux équipes allemandes avec une victoire de Los Nocheros (les Noctambules).

« Venir à Chantilly est toujours un défi pour les équipes allemandes, soulignait Sebastian Scheberger, le capitaine de l’équipe victorieuse. Ici, les terrains sont plus grands et le jeu est plus rapide qu’en Allemagne et, ironie du sort, ce sont deux équipes qui se sont retrouvées en finale ; nous nous connaissons bien et nous avons pu prendre le contrôle du match dès le début… heureusement car ça commençait à devenir serré en fin de rencontre ».

Si, en effet, c’est le pilier de Las Hermanitas, Martin Aguerre, qui inscrivait le premier goal, les Nocheros ont ensuite creusé un écart significatif sur les deux premières périodes grâce notamment à un goal de son capitaine et trois pénalités de Valentin Novillo Astrada (6/1). Las Hermanitas allait alors essayer de réduire cet écart pour revenir à 8/6 en fin de quatrième période. Mais le cinquième chukker reprenait sur une facile pénalité sur place, à 3 mètres des goals, que Valentin Novillo Astrada ne se privait pas de transformer pour Los Nocheros. Louis Jarrige, une des jeunes  espoirs du polo français engagé pour cette Coupe par Los Nocheros, arrêtait ensuite une pénalité à un moment important et le dernier goal de l’Allemande Naomi Schröder en toute fin de rencontre ne pouvait plus faire basculer ce match (9 /7). « C’est notre première grande victoire ici à Chantilly,se réjouissait Sebastian Scheberger. Le niveau de ce tournoi a été incroyablement élevé et elle n’en est que plus belle. Et c’est certain : nous reviendrons l’année prochaine à Chantilly pour cette série de tournois de printemps ».

Cette journée était non seulement sous le signe de l’Inde (c’est l’équipe de Chantilly qui a remporté le match qui l’opposait à Jaipur), mais également sous le signe du pur-sang, qui, grâce notamment au polo, connaissent une seconde carrière. Et la meilleure pur-sang du jour se nommait Charros (grise de 9 ans par Calito et Uruguaya), que montait Valentin Novillo Astrada.  Mais Charros n’a jamais connu les hippodromes puisqu’elle a été directement orientée vers le polo. Elle est née à Cordoba dans un haras nommé… La Francia. Un nom prédestiné puisque c’est en France que cette jument a été consacrée !

Le polo de haut niveau continue la semaine prochaine à Chantilly avec la Coupe PGH… et la femme sera à nouveau à l’honneur avec un tournoi dédié aux seules joueuses – et elles sont de plus en plus nombreuses : la Ladies Polo Cup.

Los Nocheros (Handicap 12) :

Sebastian Schneberger Cap. (Handicap 1) – 2 goals

Max Bosh (Handicap 3) – 1 goal

Louis Jarrige (Handicap 3) – 1 goal

Valentin Novillo Astrada (Handicap 5) – 5 goals (dont 3 pénalités)

 

Las Hermanitas(Handicap 12) :

Tommy Rinderknecht Cap. (Handicap 0)

Naomi Schroeder (Handicap 0) – 2 goals

Martin Aguerre H (Handicap 7) – 2 goals

Santos Anca (Handicap 5) – 3 goals (dont 2 pénalités)

 

Progression Los Nocheros : 3/1 – 6/1 – 8/4 – 8/6 – 9/7

UN MAHARADJA AU POLO DE CHANTILLY

L’Inde s’installe à Chantilly ce week-end avec une délégation entourant le maharadja de Jaipur, Sawai Padmanabh Singh qui disputera un match de polo – une rencontre entre le club de Chantilly et celui de Jaipur – et de la Princesse Diya Kumari, sa mère et marraine de la Fondation Nobility for Ability. Une journée caritative, mais également sportive avec la finale de la Charity Cup. Festive aussi avec une présentation de mode indienne du couturier Charu Parashar.

C’est en Inde que le polo moderne a trouvé sa source, en 1859, à Silchar au sud du pays, où un lieutenant de l’armée du Bengale, Joe Sherer, découvrant ce jeu guerrier, décida de l’adapter en un sport moderne en établissant les règles encore en vigueur aujourd’hui. Les maharadjas se sont bien évidemment pris à ce jeu revisité par les Anglais et depuis plus de 150 ans, ceux de Jodhpur et ceux de Jaipur notamment pratiquent ce sport de père en fils. Sawai Padmanabh Singh, le jeune maharadja de Jaipur – il n’a que 22 ans – ne faillit pas à la tradition. C’est au cours de ses études anglaises, qu’il s’est « pris au jeu » et il a d’ailleurs joué quelques matchs avec le prince William d’Angleterre. Il viendra à Chantilly avec des joueurs de son club de Jaipur pour affronter (dimanche à 14H30) une sélection française représentant le Polo Club du Domaine de Chantilly.

Une deuxième vie pour les pur-sang grâce au polo

A l’issue de la finale de la Charity Cup sera désigné le meilleur pur-sang de réforme de la rencontre. En effet, grâce au polo, le pur-sang de course peut connaître une deuxième carrière dans ce sport pour lequel il possède les meilleures aptitudes. Cette « mouvance » est notamment soutenue par l’association Au-Delà des pistes, dont l’objet est justement de trouver de nouvelles vies dans d’autres disciplines – concours complet, horse-ball, jumping, loisir et donc polo – à ces chevaux ne se montrant pas assez rapides sur les hippodromes, mais aux qualités débordantes.

Le sport : trois équipes pour une finale

Des pur-sang, il y en aura donc lors de la finale de la  « Nobility for Ability Charity Cup » (16H00), tournoi de haut niveau ayant rassemblé six équipes, quatre françaises, une germano-suisse et une allemande. C’est cette dernière, Los Nocheros, qui a été la première à décrocher son billet pour la finale grâce à la belle entente entre le jeune pro français Louis Jarriges et l’Argentin Valentine Novillo Astrada, un grand nom de ce sport en Argentine ! La deuxième place de finaliste se déterminera à l’issue des deux derniers matchs de qualification vendredi à partir de 16H30. Une équipe peut se qualifier directement en cas de victoire (Las Hermanitas avec le handicap 7 argentin Martin Aguerre Jr), sinon le finaliste pourra être désigné au terme d’une séance de pénalités (« tirs au but ») entre les trois équipes. Du suspense jusqu’au bout !

Générosité et festivités

Cette « Nobility for Ability Charity Cup », sous le patronage de la Princesse Diya Kumari, se jouera donc pour une noble cause : l’émancipation de la femme indienne, quelle que soit sa caste, notamment à travers l’éducation. Des fonds seront levés grâce à la présentation de mode du designer Charu Parashar (12H00) à l’issue de laquelle les modèles présentés seront mis en vente ainsi que des pashminas et des châles en soie proposés par Ahujasons. Une de ces journées magiques à la ferme d’Apremont, terre du Polo Club du Domaine de Chantilly, à ne manquer sous aucun prétexte, et qui, comme c’est la coutume dans ce sport, se terminera par une «  Farewell party » après la remise des prix.

Le Programme

12H00 : Cocktail* Défilé de mode ‘Khadi Silk’ par le créateur Charu PARASHAR Et présentation de pashminas et des châles en soie tissés à la main proposés par Ahujasons.

13H00 : Déjeuner*

14H30 : Royal Jaipur Polo Team / Chantilly Polo Club

16H00 : Final de la Nobility for Ability Charity Cup

17H30 : Remise des prix et Farewell party

* L’accès au cocktail et au déjeuner est payant (au profit de Nobility for Ability Charity, réservation vanessa@poloclubchantilly.com). Les accès aux deux matchs et remises des prix est gratuit.

Le meilleur des sports équestres dans le plus grand stade du monde.

Vivre un Grand Prix de saut d’obstacles assis parmi 40.000 spectateurs dans le plus grand stade équestre du monde autour d’une spectaculaire piste en herbe d’un hectare et demi… c’est autre chose ! Suivre un Grand Prix de dressage dans un stade dédié pouvant contenir plus de 6.000 personnes… c’est un moment unique ! Une expérience que seul le CHIO d’Aix-la-Chapelle propose encore cette année du 13 au 22 juillet avec un plateau hors du commun : les meilleurs cavaliers et meneurs du monde, tout simplement.

Une expérience qui ne se limite pas au meilleur de ces deux disciplines puisque le Festival mondial des sports équestres d’Aix-la-Chapelle recevra encore cette année plus de 300 000 spectateurs (le plus grand événement sportif d’Allemagne) pour cinq disciplines équestres : en plus du dressage et du saut d’obstacles, trois autres disciplines FEI réuniront leurs champions à Aix-la-Chapelle : la voltige, l’attelage et le concours complet.

Aix-la-Chapelle est en général la dernière « station » avant le championnat de l’année, cette année les Jeux équestres mondiaux de Tryon. C’est à Aix-la-Chapelle que se décident les dernières sélections. Mais Aix-la-Chapelle, c’est bien plus que ce passage obligé. Ce sont avant tout des épreuves prestigieuses que tout cavalier tient à épingler à son palmarès. En saut d’obstacles, par exemple, tous s’accordent à dire que gagner le fameux Grand Prix Rolex, doté  d’un million d’euros, revêt autant de valeur qu’un titre mondial ou européen ; certains le comparent à une victoire à Wimbledon ou à Roland-Garros en tennis. Et à propos de Grand Chelem, Aix-la-Chapelle est la deuxième étape du Rolex Grand Slam of Show Jumping qui démarre en mars à Bois-le-Duc, aux Pays-Bas, et partira en septembre au Canada, à Calgary après être passé par l’Allemagne pour s’achever à Genève en décembre. Quatre Grands Prix Rolex réunis autour d’un défi pouvant permettre à un éventuel quadruple vainqueur de décrocher un jackpot de deux millions d’euros (un million en cas de triple victoire, un demi-million pour deux victoires consécutives). Seul le Britannique Scott Brash a réussi jusqu’alors à relever le défi d’une triple victoire à un million en 2015.

Au delà de ces chiffres, le prestige d’une victoire à Aix-la-Chapelle est encore plus important. Chaque jour a son moment fort, quelle que soit la discipline. Chaque épreuve prend une autre dimension quand gronde tout un stade à la moindre barre effleurée ou lorsqu’il vibre lors des barrages chaque fois qu’un temps est battu. La tension est bien sûr encore plus palpable lors du Prix d’Europe Turkish Airlines (mercredi 18 juillet à 13H30), de la Coupe des Nations Mercedes Benz (jeudi 19 juillet en nocturne) et bien sûr lors du Grand Prix Rolex, un spectacle total, en deux manches, de trois heures et quarante cinq minutes ! Un Grand Prix qui répondra à deux questions : qui succédera au Belge Grégory Wathelet qui avait l’avait remporté l’an dernier avec Corée. Ainsi la « petite » Belgique accrochait son quatrième titre là où la France ne l’a emporté qu’une seule fois, c’était en 1971, avec Marcel Rozier, ex-aequo avec l’Américain Neal Shapiro. D’où la deuxième question : un Bleu réussira-t-il l’exploit cette année ?

Et il faut se déplacer sur le magnifique parcours extérieur aux portes du stade samedi matin pour le cross du concours complet ou l’après-midi pour le marathon d’attelage. Les amateurs de dressage ont pour leur part cinq jours de rendez-vous au plus haut niveau dans le stade Deutsche Bank dédié à la discipline pour admirer les plus grands dresseurs du monde à commencer par la n°1 mondial, Isabell Werth qui n’aime pas trop laisser échapper la victoire à Aix-la-Chapelle. Un programme riche, s’il en est, qui ne s’arrête pas aux compétitions sportives car entre les épreuves, il faut bien sûr découvrir l’immense village commercial où se dénichent les dernières nouveautés de l’industrie équestre dans un environnement des plus conviviaux avec bars et restaurant où il fait bon traîner après le sport.

Hublot Polo Gold Cup Gstaad, Un tournoi hors normes

En marge des grands clubs européens aux multiples canchas (terrains de polo), la Hublot Polo Gold Cup affiche et revendique sa différence en proposant un tournoi de haut niveau en un lieu des plus insolites et prestigieux. Les quatre équipes invitées ont confirmé leurs engagements avec notamment quelques joueurs de renom et de grands capitaines avec cette année une nouveauté : une équipe d’Abu Dhabi.

Le cadre est tout simplement somptueux : une vallée verdoyante, nichée à 1050 mètres d’altitude, à Saanen, seul endroit plat de Gstaad pouvant accueillir un aérodrome… et un terrain de polo. Si on fait abstraction du fameux tournoi de polo tribal joué au col de la Shandur, dans l‘Hindu Kush au Nord du Pakistan, à 3719 mètres d’altitude, Gstaad propose assurément le tournoi de polo estival le plus élevé : la Hublot Polo Gold Cup dont ce sera la 23ème édition cette année. L’endroit où il faut être du 16 au 19 août prochain. Un tournoi à l’ambiance si particulière, où, entre atterrissages et décollages des jets privés, se jouent des matchs de qualité, sur un terrain aux normes habituelles côté longueur, mais un
peu réduites dans la largeur ce qui donne lieu à un polo plus rapide et plus facile à suivre pour le public.

Entre les matchs, la seule visite du village, magnifiquement décoré, mérite le voyage avec des exposants prestigieux comme, par exemple Ferrari, les sponsors des quatre équipes et d’autres encore. Des réceptions pour les déjeuners et la soirée de gala dans un magnifique espace VIP où se mêlent
luxe et raffinement.

Le sport : quatre sérieux candidats

Côté sport, quatre équipes batailleront pour les quatre montres Hublot promises aux joueurs de l’équipe qui sortira vainqueur à l’issue de ses trois matchs : qualifications le jeudi, demi-finale le samedi et finales le dimanche. L’an dernier, après plusieurs tentatives infructueuses, le restaurateur et chef d’entreprises suisse Cedric Schweri, avait enfin décroché le graal. Il revient cette année en grand favori avec une envie tout aussi intense de conserver ce titre prestigieux avec le team Banque Eric Sturdza. Pour atteindre cet objectif, il a engagé deux Argentins et le Brésilien Joao Novaes (5), un ancien vainqueur de l’Open de France de Chantilly. Le danger viendra de l’autre capitaine suisse, Matteo Beffa, qui, pour essayer de mener les couleurs du partenaire titre, Hublot, en haut du podium, a notamment fait appel à un « gros handicap », le 7 argentin Julio Novillo Astrada. Une fameuse famille en Argentine : ses cousins ont notamment gagné le tournoi le plus convoité des professionnels : l’Open
d’Argentine. L’Américain Marco Maximilian Elser portera les couleurs du Gstaad Palace. Il compte notamment sur le handicap 5 argentin Pedro Fernandez Llorente.

Pour la première fois à Gstaad, l’équipe Abu Dhabi de Faris Al Yabhouni portera les couleurs du nouveau sponsor d’équipe, la Clinique La Prairie. Une équipe très performante à Dubai avec son pilier et polo manager argentin Hugo Barabucci. Ces deux dernières équipes affichant un handicap légèrement plus faibles, elles débuteront leurs matchs avec un 1⁄2 goal d’avance ce qui promet un tournoi des plus ouverts.

« BIEN-ÊTRE, BIENTRAITANCE ET PERFORMANCES DU CHEVAL DE SPORT » : UNE TABLE RONDE INEDITE AU LONGINES PARIS EIFFEL JUMPING 2018

Le Longines Paris Eiffel Jumping s’associe cette année au Laboratoire Audevard pour organiser une table ronde inédite sur le thème « Bien-être, bientraitance et performances du cheval de sport ». Cet événement aura lieu le mercredi 4 juillet prochain, de 14 à 17 heures, et profitera du cadre de cette compétition internationale. Un large panel d’intervenants, acteurs du monde équestre à différents niveaux, confrontera ses expériences et points de vue sur ce sujet d’actualité.

Une vingtaine d’intervenants est invitée à prendre la parole lors d’une table ronde sur le bien-être du cheval, orientée sur le cheval de sport, qui sera organisée le mercredi 4 juillet, de 14 à 17 heures, dans le cadre du Longines Paris Eiffel Jumping 2018.

Tous ne sont pas issus du monde du cheval mais ils y interviennent à différents niveaux, une diversité qui permettra un partage d’expériences et d’opinions riche et ouvert.

Particularités du cheval de sport, gestion de son environnement, suivi sportif, réglementation… tout ce qui touche de près ou de loin à son bien-être sera abordé au cours de cette table ronde interactive animée par le Dr vétérinaire Thierry Bedossa, praticien et président du refuge Aide aux vieux animaux (AVA), une structure indépendante qui accueille plus de 500 animaux, dont de nombreux équidés.

La  gestion  du  bien-­???être  du  cheval  sera  au  cœur  d’éclairages  croisés  de  vétérinaires – praticiens  et/ou chercheurs  (Vincent  Boureau,  responsable  de  la  commission  bien-être  de  l’Association  vétérinaire  équine française,  Agnès  Benamou???Smith,  du  pôle  équin  de  VetAgro  Sup,  Emmanuelle  Van  Erck,  spécialisée  en médecine sportive équine, Alessandro Cozzi, CEO à l’Institut de Recherche en Sémiologie et Ethologie Appliquée) ou membres d’institutions et d’organismes techniques (Jacques Guérin, président du Conseil national de l’Ordre des vétérinaires, Jean-Yves Gauchot, président de la Fédération des syndicats vétérinaires de France, Richard Corde, président de la Ligue française de protection du cheval) ; de personnalités de la protection animale (Natacha Harry, présidente de la SPA) ; de représentants d’organismes nationaux et internationaux (Gabriel Cortès, de la Garde Républicaine, Jean-Philippe Camboulives, en charge du bien-être à la Fédération équestre internationale) ; d’éthologues (Claire Neveux, fondatrice d’Ethonova) ; d’éleveurs (Emmanuelle Perron-Pette  et  Virginie  Couperie-Eiffel) ;  de  cavaliers  (Kevin  Staut) ;  de  dresseurs  (Pierre Beaupère) ; de journaliste (Katia Renard, rédactrice en chef du magazine 30 Millions d’Amis) mais aussi de profils plus atypique comme une communicante équestre (Virginie Cortes) ou des philosophes.

Ils confronteront leurs approches sur un sujet émergent et important dans la filière équine et qui ne fait pas encore consensus.

Cet événement est organisé en partenariat avec le laboratoire Audevard, seul laboratoire pharmaceutique exclusivement dédié à la santé équine ayant pour mission la santé, le bien-être et la performance des chevaux de sport et de loisir. Depuis 2007, le Team Audevard réunit des professionnels sélectionnés pour leur talent, une approche empreinte de respect pour l’animal, leur courage et leur volonté de gagner. Cette équipe est représentée par dix professionnels dont la championne olympique de saut d’obstacles, Pénélope Leprévost, la cavalière internationale de concours complet Gwendolen Fer et le triple vainqueur du Prix d’Amérique, le driver star Jean-Michel Bazire.

Cette table ronde sera bien entendu ouverte aux journalistes s’intéressant au bien-­être du cheval de sport, mais aussi au grand public puisque le site sera ouvert gratuitement le mercredi 4 avril après-midi.

Land Rover, premier grand vainqueur de la saison 2018

Une finale à l’image de l’ensemble du tournoi : disputée, passionnante et indécise jusqu’au bout, et une victoire par le plus petit écart (8-7) de Land Rover : une équipe basée à Chantilly, articulée autour d’Alexandre Sztarkman et de son fils Sam, 16 ans seulement, et particulièrement brillant tout au long de ce tournoi.

Sam Sztarkman est assurément un des tous grands espoirs du polo français de demain. Dans cette finale, comme tout au long du tournoi, il a fait preuve d’une maturité et d’une aisance digne des jeunes Argentins. Il a été nommé Most valuable player, homme du match. Un match qui a mis un certain temps à démarrer face au tenant du titre, l’équipe de l’ouest parisien, Sainte-Mesme, du handicap 5 français Robert Strom notamment associé à son beau-frère, l’Argentin Clemente Zavaleta, une grosse pointure, handicap 7, qui joue tous les ans le mythique Open d’Argentine.

Il aura fallu attendre la fin du deuxième chukker pour voir le premier goal inscrit par Land Rover : l’apanage de ces finales souvent tendues. Et elle le fut jusqu’au bout, mais finalement, c’est l’organisation calme de Pierre-Henri N’Goumou (handicap 6 français), épaulé par la solidité de l’Argentin Jota Chavane (handicap 5) qui aura eu le dernier mot. C’est une jument que le pilier français de Land Rover avait acquise l’an dernier en Argentine, chez Sergio Magrini, Milonga, âgée de 7 ans, qui a été élue meilleur cheval de cette belle finale.

Dès cette semaine, vont s’enchainer les matchs de la Nobility for Abilty Charity Cup, un tournoi du même niveau avec l’entrée d’une nouvelle équipe : In The Wings, conduite par l’ex-handicap 9 argentin, le spectaculaire Pancho Bensadon.

Six équipes, certaines auront d’ailleurs «des comptes à régler» car tous les matchs du Trophée Bourbon pratiquement se sont conclus par un seul goal d’écart, et donc six candidats solides à la victoire qui se jouera le dimanche 24 juin, sous le signe de l’Inde, en présence du maharadja de Jaipur, Padmanabh Singh. Une magnifique journée à cocher d’ores et déjà dans les agendas.

En attendant le Maharadja de Jaipur… Trophée Bourbon : première grande finale de polo dimanche à Chantilly

La saison de polo bat désormais son plein avec un magnifique tournoi de haut niveau, le Trophée Bourbon, dont la finale se jouera dimanche, à 15H00 sur le terrain d’Honneur de la Ferme d’Apremont, terre du Polo Club du domaine de Chantilly. Le « prélude » d’un mois juin riche en événement dont le match de charité qui se jouera le 24 juin prochain avec, sur le terrain le Maharadja de Jaipur Padmanabh Singh.

Le Trophée Bourbon a donné lieu à des matchs incroyables se décidant souvent par un petit goal de différence et parfois même en période supplémentaire, en « mort-subite » ! Un tournoi tellement indécis que l’on ne connaît à ce jour qu’un seul des deux finalistes, l’équipe française Land Rover (avec le handicap 6 français Pierre-Henri N’goumou). Deux matchs restent à jouer pour désigner le deuxième finaliste parmi trois candidats !

Ce mois de juin sera donc intense puisque chevaux et joueurs à peine remis, s’engagera dès le week-end prochain la bataille pour «Nobility for Ability» Charity Polo Cup, une association en faveur de l’émancipation de la femme et en soutien aux personnes invalides en Inde, parrainée par la princesse Diya Kumari de Jaipur, la mère du maharadja Padmanabh Singh. Ce dernier sera à cheval le 24 juin, jour de la finale de ce tournoi pour un match de bienfaisance ; il a découvert le polo au cours de ses études en Angleterre où il a eu l’occasion de jouer aux côtés du futur roi, le prince Williams. Un magnifique dimanche en perspective, riche en animation comme ce défilé de mode de la créatrice indienne Charu Parashar utilisant une soie indienne exclusive appelée ‘Khadi’. Juste magnifique !

Ce jour-là, même les sponsors de la «Nobility for Ability» Charity Polo Cup seront indiens avec la compagnie aérienne, Jet Airways et une des plus anciennes maisons de joaillerie, Gem Palace !

Sur le plan sportif, la «Nobility for Ability» Charity Polo Cup regroupera les cinq formidables équipes du Trophée Bourbon et s’enrichira d’une sixième formation, In The Wings du capitaine cantilien, le célèbre entraîneur de course André Fabre, qui permettra de voir le retour à Chantilly du très spectaculaire handicap 8 argentin, Pancho Bensadon.

(L’entrée à tous ces matchs et événements est gratuite, retrouvez le programme sur www.poloclubchantilly.com).

La All Pro Polo League à la française a séduit !

La All Pro Polo League a fait son « entrée » en France avec un premier rendez-vous mardi 15 mai à Chantilly, rassemblant quatre équipes composées uniquement de joueurs professionnels français. Deux matchs avec des règles nouvelles qu’a découvertes une bonne centaine de spectateurs à la ferme d’Apremont, fief du polo français.

« Des matchs agréables à suivre, plus intenses… mais parfois presque trop rapides avec des remises en jeu que l’on a encore du mal à suivre » commentait une spectatrice. Les matchs d’hier étaient encore expérimentaux et manquaient assurément d’explications, de commentaires pédagogiques, mais il est certain que le résultat donnait un jeu plus fluide, plus rapide et moins entrecoupé d’arrêts de jeu parfois interminables. Les quatre équipes qui s’affrontaient hier soir à Apremont affichaient un total de handicaps de 15 goals, signe de la progression du polo français.

Le premier match entre Malibu et les Archanges opposait les deux handicaps 6 Brieuc Rigaux et Pierre-Henri N’goumou et voyait la victoire étriquée (6-5) de la formation du premier… ce qui n’a pas empêché le second d’y prendre un certain plaisir : « C’était amusant. En revanche, cela implique une certaine faculté d’adaptation. Comme tout nouveau système, le concept mérite quelques améliorations et quelques modifications de règles. Je ne sais pas si c’est un modèle applicable à tous niveaux de polo, c’est un bon système, amusant, mais qui convient plus au high-goal car il comprend beaucoup de règles et cela peut vite devenir compliqué ».

Dans le deuxième match, le néo-handicap 5 Robert Strom et ses équipiers de Sainte-Mesme ont dominé, 6-4, l’équipe Paprec qui unissait les deux autres handicaps 5 Patrick Paillol et Clément Delfosse. « J’ai adoré, avouait Edouard Pan, handicap 4 et coéquipier de Robert Strom pour cette occasion. Un match super sympa grâce à l’équipe que j’avais et à celle que nous avions en face. C’était un match ouvert, très agréable à jouer. Nous avons mis l’accélération nécessaire pour gagner. Quant au concept, il y a des choses intéressantes mais cela fait beaucoup de nouvelles règles à assimiler pour les joueurs comme pour le public, ce qui nous éloigne encore trop des autres sports collectifs. Cela mérite encore quelques simplifications, mais le All Pro va dans la bonne direction. En plus, si cela peut réunir en un seul lieu tous les joueurs de polo professionnels un après-midi et une soirée, c’est convivial et intéressant ». Un point de vue partagé par son capitaine d’un jour, Robert Strom : « Au-delà du All Pro, j’ai apprécié l’initiative de rassembler ainsi des matchs de medium-goal entre Français exclusivement. Personne n’imaginait qu’il serait ainsi possible de réunir quatre équipes de 15 goals. Jouer ces matches en All Pro est une excellente idée ; ces règles sont parfaites car elles ont permis de jouer fort. Avec des règles normales, nous aurions certainement joué de façon moins intense. Nous avons pu pratiquer un polo proche de ce qui se joue en Argentine. Il y a eu quelques flottements, notamment avec ce principe de taper aussitôt la balle sans la dribler. Des habitudes à prendre » ! Et qui seront probablement assimilées par les joueurs français d’ici le prochain rendez-vous All Pro, mardi 29 mai, pour lequel les équipes seront recomposées par tirage au sort.

Ces rendez-vous de polo de haut-niveau, le mardi, vont devenir une (bonne) habitude à prendre pour le public !