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Riders Masters Cup : Et un, et deux, et trois-zéro !

Au terme d’un match plus serré que le score ne le laisse supposer et dans une ambiance juste incroyable avec une mise en scène digne du superbowl, les Riders Europe ont remporté leur troisième Riders Masters Cup en trois éditions. Quel spectacle !
 
Discours d’introduction par un ancien champion olympique de légende, Pierre Durand, parrain de cette Riders Masters Cup, une grandiose présentation des équipes, un hymne chanté par un impressionnant ténor pour les USA, gratté à la guitare électrique style Jimmy Hendrix pour l’Europe, une salle surchauffée – olas et clappings islandais – tous les ingrédients d’un décor de grand événement sportif étaient là. Restait à savoir ce que le sport en lui-même allait nous proposer…  et le sport n’a pas déçu.
 
Domination des Riders Europe en première mi-temps avec quatre victoires, mais les Riders USA ont pu conserver une petite chance grâce à la victoire de Jessica Springsteen sur le plus jeune des Riders Europe, Harry Charles (45-30).
 
La composition des duels allait être modifiée pour la seconde manche : une sorte de poker menteur entre les deux chefs d’équipe, Robert Ridland et Philippe Guerdat (« Les Américains ont essayé de nous embrouiller en changeant au dernier moment l’ordre de départ que nous avions décidé au début », révélait l’entraineur des Riders Europe !). Le coach européen avait pourtant le premier choix et décida d’opposer, dans le premier duel, le Champion du monde 2014, Maikel van der Vleuten, à la Championne du monde 2018, Laura Kraut. Avance de 16 petites centièmes de seconde pour cette dernière permettant à son équipe de remonter à 50 points contre 55 pour l’Europe. Le deuxième duel, celui des « U25 », allait même donner l’avantage aux Etats-Unis (70-65) après la victoire de Lucas Porter sur Harry Charles, battu de 10 centièmes ! Les choses semblaient alors se compliquer pour les Riders Europe. Mais Eduardo Alvarez Aznar et Edward Lewy (pour à nouveau 16 centièmes sur Jessica Springsteen) devaient donner un avantage décisif aux Bleus d’Europe (105 à 90). Il suffisait seulement à Daniel Deusser de boucler son parcours sans pénalité pour donner cette troisième victoire consécutive aux Riders Europe. Une formalité : « C’était fun », déclarait le coach européen visiblement réjoui, « car cela s’est un peu tendu après notre deuxième duel perdu pour un dixième de seconde ; ils sont alors repassés devant nous. Ils se sont bien battus. Mais cela s’est bien terminé et c’était touchant de voir notre « U25 », Harry Charles tellement déçu parce qu’il avait perdu ses deux duels. Je lui ai expliqué qu’ainsi va le sport et que c’est de cette façon que l’on avance. C’est en tout cas très formateur pour ces jeunes lancés dans le grand bain d’une compétition par équipe ».  
 
Avant cette troisième rencontre, Guerdat avait annoncé ‘jamais deux sans trois’. Ça, c’est fait ! Rendez-vous donc pour la quatrième édition à New-York le 27 avril prochain.

LONGINES SPEED CHALLENGE : Un triplé français dans une salle en feu

Première « épreuve-événement » de cette dixième édition du Longines Masters, le Longines Speed Challenge, a été à la hauteur de sa réputation. Le public parisien également : c’est dans un brouhaha d’encouragements indescriptibles et une nuée de drapeaux tricolores que Kevin Staut remporte pour la troisième fois* l’épreuve la plus rapide du monde !

Les vingt-huit cavaliers au départ découvraient le parcours de la Saison IV que leur proposait le chef d’équipe allemand, Frank Rothenberger. Un tracé qu’ils retrouveront à Hong-Kong, en février, puis à New York en avril. Un parcours difficile qui a enflammé spectateurs et cavaliers et cavaliers-spectateurs qui, bien que ne prenant pas part à l’épreuve, adorent la suivre depuis les tribunes. Le Longines Speed Challenge est un véritable championnat du monde de vitesse où les fautes aux obstacles sont très peu pénalisées en secondes : deux au lieu de quatre habituellement. Ce qui donne une chance à celui qui aurait été négligeant, laissant trainer par exemple un petit postérieur en route, de se rattraper par la vitesse. D’ailleurs, c’est avec une barre que Julien Epaillard l’avait remporté l’an dernier avec Cristallo A LM et ce soir, il est passé tout près du doublé malgré – encore une fois – une faute de Safari d’Auge dans le second double. « Le parcours m’a paru très très long, soufflait Epaillard. Il s’agissait de garder les forces de mon cheval jusqu’au bout, mais le public m’a donné des ailes ».

Et puis, plus l’épreuve avançait, plus le Normand s’enfonçait confortablement dans le fauteuil de peluches du leader et ne laissait transparaitre aucune inquiétude, même au passage de Simon Delestre et Chadino qui empruntaient les mêmes trajectoires, mais avec deux seconde de plus ; le Lorrain devait se contenter du siège du challenger. Et puis le public se mit à scander des « Kevin, Kevin » annonçant le Champion olympique qui n’était pas encore en piste et qui durèrent tout au long de son parcours. « J’entendais ces ‘Kevin’ quand j’étais dans le couloir et avant de me lancer, mais une fois devant le premier obstacle, j’étais complétement focalisé sur mon tracé. Ma stratégie, arrêtée avec Philippe Guerdat était d’être prudent sur le début, puis j’ai senti que Ayade de Septon*HDC était vraiment avec moi. Elle est montée en puissance tout au long du parcours et s’est montrée généreuse jusqu’au bout, je me suis alors permis de prendre des risques » … pour battre le tenant du titre d’une poignée de dixièmes, vingt-trois exactement, grâce surtout à un parcours parfait pour le plus grand bonheur de ce public incroyable : « L’ambiance en entrant dans cette arène est exceptionnelle, même si je l’entendais moins en parcours où j’étais concentré, mais je sentais ce public qui nous poussait », ajoute Kevin Staut. Une autre dimension du sport où ce public joue le rôle d’un « troisième homme », une ambiance dont les trois cavaliers français ont su pleinement profiter ce soir !

*La première à Hong Kong en 2014, puis à Paris en 2016

Un duo de gagnants dans le Prix Hubside

La première journée de compétition du Longines Masters de Paris s’est achevée sur une épreuve au concept particulier, le Prix Hubside. Les cavaliers du Masters One (CSI5) et les cavaliers du Masters Two (CSI2) se retrouvaient sur le même parcours, mais avec un classement distinct pour les deux catégories. Le jeune Américain Spencer Smith crée à nouveau la surprise sur un terrain français en s’imposant sur le CSI5, alors que c’était la Luxembourgeoise Charlotte Bettendorf qui s’emparait de la partie 2.

Le Prix Hubside était l’épreuve phare de ce jeudi sur un parcours à 1,45m dessiné par Franck Rothenberger. Cent-neuf cavaliers, autant du Masters One que du Masters Two, se sont retrouvés sur la piste mythique du Parc des Expositions de Villepinte pour courir cette compétition contre la montre.
C’est en selle sur une jument appartenant à son entraineur Eric Lamaze, Happiness, que Spencer Smith s’est emparé de la victoire. Cela devient une habitude pour le jeune cavalier de vingt-deux ans de s’imposer devant les meilleurs cavaliers au monde lorsqu’il concourt en France. Auteur d’un parcours sans accroc, il a été le plus rapide et signe un chronomètre de 53,09 secondes. « J’adore venir en France, je crois que cela me porte chance ! Je montais une très bonne jument, je l’ai laissée s’exprimer et faire son job. C’est encore rare pour moi d’avoir des victoires à ce niveau-là. Tous mes chevaux sont en très bonne forme, la compétition s’annonce de la meilleure des façons », confie le cavalier américain. L’Irlandais Billy Twomey et son étalon Ardcolum Duke montent sur la deuxième marche du podium grâce à son temps de 53,76 secondes. Pour compléter celui-ci, ce n’est autre que la cavalière tricolore très en forme depuis le début de cette saison 2018, Félicie Bertrand, qui termine à la troisième place avec Urano de Cartigny en 56,88 secondes.
Côté Masters Two, le Luxembourg était à l’honneur grâce à Charlotte Bettendorf. Avec sa jument Raia d’Helby, qui était déjà victorieuse le week-end dernier d’une épreuve à Kronenberg, elle boucle le parcours sans aucune pénalité, et dans un temps digne d’un cavalier du Masters One : 55,77 secondes. « D’ordinaire, je préfère passer au début des épreuves, mais dans celle-ci, je passais toute dernière de la centaine de partants. D’un côté, c’était un avantage de passer à la fin, j’ai pu voir toutes les options des cavaliers, et remarquer que pour ma catégorie, je n’avais pas forcément besoin de mettre le turbo. Ma jument était vraiment parfaite, je pense avoir gagné beaucoup de temps sur mon option pour aller sur l’obstacle n°4. C’est une jument très régulière en compétition, elle a été blessée cette année et revient à son plus haut niveau depuis un mois, je suis très confiante pour le reste du week-end », ajoute la Charlotte. Le Français Jacques Hemlinger s’empare de la seconde place avec Tonic des Mets, dans un temps de 57,51 secondes. A la troisième place, nous retrouvons la Britannique Louise Saywell et Golden Wave OL, qui terminaient leur parcours avec un chronomètre de 58,99 secondes.

Insolite : Le Cheval à 2 Pattes débarque au Longines Masters de Paris
Après la dernière épreuve, le public s’est plongé dans l’univers loufoque, humoristique et très sérieux à la fois du Cheval à 2 Pattes ! Après un concours de hennissement, les équipes des « Mulets à 2 Pattes » et des « Sardines » ont séduit le public du Longines Masters de Paris avec des carrousels en musique. Tous les invités de la Rider’s Night se sont pris au jeu pour découvrir cette activité ludique !


La première manche s’est jouée à l’Ambassade des États-Unis

C’est dans le somptueux cadre de l’hôtel Talleyrand que les chefs d’équipes de la Riders Masters Cup ont dévoilé mercredi soir à la presse la composition de leurs équipes qui s’affronteront samedi prochain à partir de 20h30 à Paris-Villepinte. Une présentation suivie du tirage au sort des cinq premiers duels : cela s’annonce passionnant ! Cette troisième édition mettra en avant la jeune génération avec non pas deux cavaliers « U25 », mais quatre !

Après avoir été accueilli par Henry Wooster, chef de mission de l’ambassade des Etats-Unis., Christophe Ameeuw, CEO de EEM World et créateur de la Riders Masters Cup, a présenté les deux chefs d’équipe, Robert Ridland, pour les Riders USA et le Suisse Philippe Guerdat pour les Riders Europe. Ces derniers ont alors annoncé les noms des dix protagonistes qui s’affronteront lors de cette troisième édition de la Riders Masters Cup.

Lors de la première manche, les cinq Riders Europe affronteront les cinq Riders USA dans les cinq premiers duels (barème A au chrono) ainsi déterminés par le tirage au sort :
1- Taylor Alexander (USA) vs Eduardo Alvarez Aznar (Europe)
2- McLain Ward (USA) vs Edward Levy (Europe)
3- Jessica Springsteen (USA) vs Harry Charles (Europe)
4- Laura Kraut (USA) vs Maikel Van der Vleuten (Europe)
5- Lucas Porter (USA) vs Daniel Deusser (Europe)

Le cavalier victorieux marquera 10 points pour son équipe, le vaincu, s’il a complété son parcours, marquera 5 points. À la mi-temps, à l’issue de la première manche, les chefs d’équipes recomposeront les duels, le premier choix étant donné à celui de l’équipe provisoirement en tête. La stratégie prend une part prépondérante ici car en fonction du résultat du premier tour, il est sans doute plus intéressant de mettre tel cavalier face à tel autre, peut-être prendre le risque de sacrifier une victoire pour en assurer deux autres, les cavaliers peuvent changer de chevaux etc. Cette fois-ci, en deuxième manche (barème C à 3 secondes la barre), les vainqueurs marquent 20 points, les vaincus 10.

Un choc entre les deux grandes puissances du saut d’obstacles mondial, dix batailles pour une première victoire pour les Riders USA ou un triplé pour les Riders Europe.

Dix Champions olympiques pour les 10 ans du Longines Masters de Paris… et une pluie de jeunes talents

Dans quatre jours sera donné le coup d’envoi de l’édition du dixième anniversaire du Longines Masters de Paris. Un événement qui, depuis 2009 et la victoire du Champion du monde en titre de l’époque (le Belge Jos Lansink), a vu défiler tous les plus grands cavaliers de la décennie. Le crû 2018 n’échappera pas à la règle avec, entre autres, la participation de neuf champions olympiques dans les épreuves Masters One !

Dix médaillés d’or olympiques de cette dernière décennie, c’est un record dans un même plateau. Le Longines Masters de Paris va accueillir ceux qui écrivent la légende de notre sport : nos champions olympiques de Rio, Kevin Staut, Roger-Yves Bost, Philippe Rozier et Pénélope Leprévost, les champions par équipes de Pékin (2008), les Américains McLain Ward et Laura Kraut, les champions des Jeux de Londres, le Suisse Steve Guerdat (inoubliable individuel) et les Britanniques Ben Maher et Scott Brash (par équipe), et, last but not least, le seul Canadien médaillé d’or aux Jeux olympiques, Eric Lamaze. Dix médaillés, mais onze médailles d’or si on prend en compte le premier titre olympique de McLain Ward à Athènes en 2004 et qui a été encore médaillé d’argent aux Jeux de Rio en 2016. Et si l’on considère l’ensemble des médaillés de tous métaux, il faut ajouter les Allemands Christian Ahlmann et Daniel Deusser (deux titres en Coupe du monde également), l’Américaine Lucy Davis, le Suisse Pius Schwizer et le Néerlandais Maikel van der Vleuten (également Champion du monde en 2014). Bref quinze médaillés olympiques (mais dix-huit médailles !), soit plus du tiers de l’ensemble des cavaliers engagés pour ces noces d’étain des Longines Masters avec le public parisien ! En plus de Kevin Staut, Pénélope Leprévost, McLain Ward et des deux cavaliers allemands, avec le français Patrice Delaveau et le Belge Grégory Wathelet ; ce sont sept anciens vainqueur d’un Grand Prix de Masters qui seront au départ. Quant à Julien Epaillard, vainqueur du Longines Speed Challenge 2017, il sera également à Paris pour défendre son titre. Et ce ne sont pas les seules stars que ce fabuleux public découvrira à partir de jeudi !

La classe « jeunes »
Il découvrira surtout les jeunes talents de ce magnifique sport, des cavaliers qui ont percé cette année sur le circuit international, en partie grâce à EEM, l’organisateur de la série des Longines Masters qui a, par exemple, invité le jeune Français Edward Lewy (24 ans), à Paris l’an dernier, puis à New- York en avril. Le concept, notamment celui de la Riders Masters Cup, oblige les sélectionneurs à introduire un cavalier âgé de moins de 25 ans dans leurs équipes, le fameux « U25 ». C’est le cas d’Edward Levy, présélectionné à côté du Britannique Harry Charles (19 ans) qui n’est autre que le fils du champion olympique par équipe de 2012 Peter Charles (« C’est mon modèle, avoir un tel père me motive »).
Toujours grâce à la Riders Masters Cup, le jeune Américain Spencer Smith (22 ans) découvrira le niveau ‘cinq étoiles’, mais avec un solide bagage : cet élève d’Eric Lamaze a notamment remporté en août dernier le Grand Prix 4* de Valence. 
Plus tout à fait une « U25 », la Française Félicie Bertrand (31 ans), a littéralement explosé au haut niveau cette saison en remportant notamment la médaille d’or aux Jeux Méditerranéens (et l’argent par équipe), elle a fait ses premiers pas en CSIO 5* et participera à son premier Longines Masters avec les chevaux de l’écurie Megret que montait auparavant Pénélope Leprévost, Sultane des Ibis et Chacco Rouge. Un sacré plongeon dans le grand bain ! 
Egalement un « rookie », ou presque – il a participé à son premier ‘cinq étoiles’ une semaine après le Longines Masters de Paris l’an dernier, le Normand Alexis Deroubaix a été sélectionné pour sa première saison à ce niveau dans l’équipe tricolore pour les Jeux Equestres Mondiaux de Tryon en septembre dernier. Il en est revenu avec le meilleur classement de l’équipe de France grâce à une brillante 9ème place individuelle avec son fabuleux cheval Timon d’Aure qu’il pilote à merveille ! Un favori pour le Longines Grand Prix du dimanche. 
Jessica Springsteen, du haut de ses 27 ans, fait également partie de cette jeune génération, ceci dit, la fille du boss a désormais déjà une bonne expérience du haut niveau puisqu’elle a remporté quelques Coupes des Nations avec l’équipe des Etats-Unis.

Toujours plus jeunes : le « rider’s lab »
Les épreuves Masters Two et Masters Three regorgent encore plus de jeunes cavaliers. Parfois de bien plus jeunes. Ces épreuves, dont Christophe Ameeuw et EEM ouvrent grand les portes à ces jeunes talents, permettent à ces derniers d’évoluer dans le contexte d’une compétition ‘six étoiles’, sur des parcours construits par le même chef de piste : l’Allemand Frank Rothenberger, une des stars mondiales de cet art du design de parcours. Camille Condé-Ferreira est un peu la chef de file de cette génération « riders’ lab », elle qui a su si bien réussir cette transition de la classe poney (où elle a été championne d’Europe) à celle de « grands chevaux » avec des résultats cette année en concours internationaux deux et trois étoiles ! Cette jeune classe sera confrontée à des cavaliers plus expérimentés comme la Belge Gudrun Pattet, habituée des cinq étoiles qui vient de remporter le Grand Prix Coupe du monde d’Helsinki le mois dernier. Dans cette division, on retrouvera également Guillaume Canet qui a promis qu’il essaiera à Paris de battre son propre record de saut en hauteur (1,80m) en participant à la Lido Masters Power où les cavaliers du Masters One tenteront de battre le record parisien de 2,00m !
En Masters Three, c’est assurément les trois enfants de Nicolas Canteloup, Anouk, Jeanne et Nicholas, qui seront sous le feu des projecteurs, opposés notamment à la fille du créateur des Longines Masters, Louise Ameeuw… La transmission, une des valeurs phares des Longines Masters !

LES RIDERS USA MENÉS PAR MCLAIN WARD

Deux Champions du monde sacrés lors des derniers Jeux équestres de Tryon, une cavalière médaillée d’argent aux derniers Jeux de Rio, le vainqueur du Grand Prix 4* de Valence et des rookies talentueux, la short-list de Robert Ridland pour la troisième édition de la Riders Masters Cup a de solides arguments pour donner la réplique aux Riders Europe !

McLain Ward sera le leader incontesté des Riders USA et viendra à Paris avec une motivation particulièrement nourrie : « J’entre toujours en piste en pensant que je vais gagner, et cela s’applique à la Riders Masters Cup ! Cela ne fonctionne pas à tous les coups, mais c’est toujours mon intention. C’est une compétition de ‘faces à faces’ et il faut avant tout remporter son duel. Je vous promets que je ferai ma part et qu’ensuite, j’irai encourager mes coéquipiers pour qu’ils fassent la leur » ! Le ton est donné et le n°5 mondial sera solidement épaulé par sa partenaire de la médaille d’or de Tryon, Laura Kraut,  mais aussi Lucy Davis, membre de l’équipe médaillée d’argent des Jeux olympiques de Rio (avec McLain),Jessica Springsteen gagnante notamment de la Coupe de la Reine cet été à Barcelone, et, côté des U 25 possibles, le jeune Spencer Smith (22 ans), l’élève du Champion olympique Eric Lamaze et qui a déjà eu l’occasion de briller en France puisqu’il avait remporté l’été dernier le Grand Prix du CSI4* de Valence. Sur le banc des remplaçants, Ridland a fait appel à trois jeunes cavaliers : Taylor Alexander (24 ans),Wilton Porter (24 ans, qui vient de remporter une épreuve à 1,50 m au CSI 4* de Samorin) et Lucas Porter (21 ans et gagnant en CSI 3*).

Robert Ridland fait donc confiance à la jeunesse (Jessica Springsteen n’a que 27 ans) pour tenter de ravir le Trophée que les Riders Europe détiennent depuis la création de la Riders Masters Cup. McLain Ward prend cette épreuve très au sérieux car il sait qu’il participe là à un défi qui va prendre de l’importance au fil des années et que le public apprécie : « Je pense même que c’est déjà une grande compétition. Il suffit de regarder la qualité des cavaliers qui y participent ! Les Européens y dépêchent leurs meilleurs cavaliers. De notre côté, c’est un peu plus compliqué puisque nous ne disposerons pas d’un très grand nombre de cavaliers américains, mais les meilleurs d’entre nous seront là. C’est cela qui donne à cette épreuve une si grande importance ». Premier rendez-vous, mercredi 28 novembre à l’Ambassade des Etats-Unis pour la nomination des cinq sélectionnés définitifs de chaque équipe et le tirage au sort des cinq premiers duels, puis, le 1er décembre sur la piste pour cette palpitante compétition.

CHRISTOPHE AMEEUW S’ASSOCIE AVEC ARQANA POUR LANCER « THE AUCTION »

Fondateur et CEO des Ecuries d’Ecaussinnes et de EEM, acteur majeur de scène équestre internationale, Christophe Ameeuw a choisi de s’associer avec ARQANA, l’agence de ventes aux enchères de chevaux de course numéro un en France et parmi les leaders en Europe, pour créer un programme innovant de ventes de chevaux de sport.

Intitulé The Auction, ce programme se déclinera en deux événements pour l’année 2019.

Acte 1, The Embryo Collection

« La collection des embryons »

Pour la première fois en Asie, le 15 février 2019 dans le cadre de la Asia Horse Week et des Longines Masters de Hong Kong, une vingtaine d’embryons emblématiques des plus grands noms du Show Jumping seront mis aux enchères. La vente aura lieu en duplex avec Deauville ainsi que par internet. Les inscriptions pour cette vente sont en cours et le catalogue sera dévoilé début décembre.

Acte 2, The Winter Collection

« La collection d’hiver »

Le 11 décembre 2019, après l’étape parisienne des Longines Masters, une sélection de yearlings et de performers d’exception sera proposée à la vente à Paris lors d’un événement unique.

 

Christophe Ameeuw, Fondateur des Ecuries d’Ecaussinnes et de EEM, a commenté :

« Notre ambition commune avec The Auction est de faire évoluer le commerce de chevaux de sport dans la même direction que celle qu’a suivie ARQANA dans le secteur des chevaux de course, et avant elle son partenaire Artcurial dans le domaine de l’art. Le marché des chevaux de jumping a besoin de davantage de transparence, de professionnalisme, d’internationalisation et de modernisation. Ensemble, nous souhaitons mettre en oeuvre une approche pédagogique pour accompagner les vendeurs vers le marché public et ouvrir l’investissement dans l’univers du cheval de sport à une nouvelle clientèle, française et internationale. »

Eric Hoyeau, Président d’ARQANA, a déclaré :

« Les univers des courses et des sports équestres semblent parfois imperméables l’un à l’autre et pourtant des affinités évidentes existent, tant du point de vue du spectacle que de l’expérience propriétaire ou du commerce. La Normandie, et Deauville en particulier, se trouvent au carrefour des disciplines équestres et hippiques, et depuis quelques années les plus grandes écuries de jumping choisissent de venir s’y établir. A travers The Auction, nous sommes ravis de mettre le savoir-faire et l’expérience d’ARQANA au service du développement du marché du cheval de sport. Cette réalisation est le reflet d’une volonté commune d’innover dans un environnement globalisé. »

Le chef d’équipe Philippe Guerdat annonce la short-list des Riders Europe pour la troisième édition de la Riders Masters Cup

Philippe Guerdat, le chef d’équipe des Riders Europe vient de dévoiler sa sélection pour la troisième édition de la Riders Masters Cup qui se jouera à Paris le 1er décembre prochain. Une sacrée équipe où six nations sont représentées !

C’est sans doute la première fois que Philippe Guerdat se voit devoir sélectionner son propre fils. C’est pour cela qu’il a toujours refusé de prendre en charge la direction de l’équipe de Suisse, mais cette fois-ci le coach de l’équipe de France ne pouvait faire autrement. Steve Guerdat, champion olympique individuel en 2012 vient de décrocher une nouvelle médaille personnelle aux Jeux équestres mondiaux de Tryon et pointe à la seconde place du classement mondial Longines FEI. Incontournable ! Il n’est pas le seul champion olympique de cette short-list des Riders Europe où l’on retrouve deux médaillés d’or (par équipe) : le Français Kevin Staut (Rio 2016) et le Britannique Ben Maher (Londres 2012). Au sein de cette équipe, on note également la sélection d’un Champion du monde par équipe (Caen 2014), le Néerlandais Maikel van der Vleuten et de deux vainqueurs de Coupe du monde, les solides allemands Daniel Deusser et Christian Ahlmann. Cinq de ces six cavaliers ont été à un moment de leur carrière n°1 mondial ! Deux autres cavaliers en forme actuellement complètent cette liste du côté des seniors : l’Italien Lorenzo de Luca et l’Espagnol Eduardo Alvarez Aznar. Philippe Guerdat devra choisir quatre noms parmi ces huit.
Il devra également, pour compléter son équipe, sélectionner un cinquième cavalier, un « U 25 », entre le Britannique Harry Charles, le fils du champion olympique de 2012, Peter Charles et le jeune français Edward Levy.
On le voit, une décision compliquée pour le chef d’équipe des Riders Europe, qu’il devra avoir prise pour le 28 novembre, pour le tirage au sort des duels de cette palpitante compétition. Un tirage qui se fera dans le prestigieux cadre de l’Hôtel de Talleyrand, appartenant à l’Ambassade des Etats-Unis à partir de 18h30 !

 

Quatre questions à Edward Levy :

Que pensez-vous de ce nouveau format de compétition ?
C’est un format très intéressant. Nous avons vu que les deux premières éditions se sont très bien déroulées, avec une belle compétitivité des deux équipes. Je suis ravi de faire à nouveau partie de la short-list de Philippe Guerdat pour cette épreuve et j’espère être de la partie à Paris.

Représenter l’Europe, qu’est-ce que cela signifie pour vous ?
C’est toujours très gratifiant, nous nous sentons toujours très honorés de faire partie de ces cavaliers qui vont représenter soit leur pays et maintenant leur continent. J’espère surtout que je vais être à la hauteur !

Quel est le couple que vous redoutez le plus dans l’équipe américaine ?
Ce n’est pas un couple que l’on craint dans l’équipe américaine, quel que soit le cheval que ces cavaliers montent, ils sont très compétitifs et très bons. Leurs jeunes cavaliers sont également très talentueux et sautent déjà les Grand Prix, la concurrence risque d’être rude même en U25.

Comment est Philippe Guerdat en tant que capitaine d’équipe ? Qu’apporte-t-il de plus ?
Philippe est un meneur d’hommes incroyable. Il arrive à cerner ce qu’on a besoin d’entendre à quel moment de la compétition. Il compose selon le caractère de chacun des cavaliers, si l’on a besoin d’être boosté ou rassuré.

Incontournable Jumping International de Bordeaux

L’histoire continue : autour de la prestigieuse Coupe du monde FEI Longines de saut d’obstacles, le Jumping International de Bordeaux poursuit son incessante évolution alliant tradition, excellence sportive et dernières technologies de la filière équestre au travers de son Salon du Cheval. Sans oublier l’art équestre, une nouvelle fois sublimé par un grand spectacle. Cette année, il réunira les académies de Jerez, Lisbonne et Saumur avec les Hasta Luego autour du thème du cheval ibérique. Sport, salon et spectacle : ces trois composantes font du Jumping International de Bordeaux un rendez-vous incontournable au Parc des Expositions de Bordeaux, du 7 au 10 février.

Le meilleur des sports équestres
L’ADN du Jumping International de Bordeaux reste résolument le sport de haut niveau avec une étape emblématique du circuit de la Coupe du monde FEI Longines, la dernière en Europe avant la finale. Depuis 1978, cette épreuve livre chaque année un scénario riche en émotions grâce aux meilleurs cavaliers de la planète, particulièrement fidèles au Jumping. Ils ont constitué en 41 ans un palmarès qui résume à lui seul l’histoire du saut d’obstacles mondial ! L’étape bordelaise de la Coupe du monde a toujours été très courue : elle constitue un des objectifs majeurs de la saison pour les sportifs et représente stratégiquement un tournant important dans la course à la qualification pour la finale (du 3 au 7 avril 2019 à Göteborg, en Suède).
Une épreuve qui sera à nouveau en 2019 le point d’orgue d’un programme sportif riche en épreuves de haut niveau avec notamment le retour de la très populaire finale de la Coupe du monde FEI d’attelage et le Devoucoux indoor derby, deux compétitions attirant à Bordeaux les meilleurs meneurs et les meilleurs cavaliers de concours complet du monde. Pendant quatre jours, la piste ne désemplit pas et parfois les stars laissent la place aux amateurs (Championnat Antarès), mais également aux jeunes cavaliers avec les épreuves Super As Poney Elite ou aux jeunes étalons de 7 et 8 ans avec les Bordeaux Young Sires Masters.

Un Salon du cheval, carrefour des pros et des amateurs
Le Salon du Cheval de Bordeaux grandit encore cette année avec une augmentation de 16% de sa surface ! Une offre encore plus élargie alliant les nouvelles technologies liées à la pratique de l’équitation et au bien-être du cheval, la sellerie traditionnelle (quoique de plus en plus empreinte d’high-tech elle aussi) mais également des produits autour des accessoires de mode et du lifestyle. Ce Salon du Cheval fera découvrir à un large public, amateurs – cavaliers de compétition ou cavaliers du dimanche -, une riche palette des disciplines équestres. Une programmation de plus de trente heures d’animations sur deux carrières où ils retrouveront entre autres des démonstrations de pony-games, de voltige et d’équifeel. Les équitants, cavaliers amateurs ou professionnels, propriétaires de chevaux de sport ou de loisir, tout comme les spécialistes d’autres secteurs pourront s’informer et échanger avec les experts au cours du tout nouveau Forum Santé équine.
Autre temps fort pour les professionnels, le Salon des Etalons de Sport de Bordeaux, le vendredi 8 et le samedi 9 aux côtés du Salon du Cheval, permet aux éleveurs du Sud-Ouest, voire de la France entière, d’aller à la rencontre des grands haras français. Ils peuvent assister à la présentation des reproducteurs qui font la réputation de ces établissements prestigieux et de l’élevage français, mais aussi effectuer leur choix de croisements sur un catalogue non pas virtuel, mais bien vivant.

Spectacle : une « Nuit ibérique »
Avec ses allures naturellement relevées, un passage presque naturel, sa présence en piste, le cheval ibérique, qu’il soit Lusitanien ou Pura raza español, est celui le plus utilisé en représentation. On les retrouve dans les plus grandes écuries de spectacle, chez Bartabas, à l’Académie de Versailles, aux Grandes écuries de Chantilly (dont la Compagnie équestre avait ravi le public bordelais il y a deux ans avec ‘Métamorphoses’), chez les Hasta Luego, chez Alizée Froment, Frédéric Pignon, Mario Lurashi et même au Cadre Noir de Saumur. Cette année, il sera la star du spectacle intitulé Nuit ibérique, jeudi soir, à travers les deux grandes académies équestres qui le magnifient le mieux et dont elles sont un peu les ‘conservateurs’ : l’Ecole Royale Andalouse d’Art Équestre de Jerez (que l’on avait admirée à Bordeaux il y a quatre ans) et l’École Portugaise d’Art équestre de Lisbonne. Une mise en scène grandiose où l’on retrouvera également les chevaux ibériques du Cadre Noir de Saumur ainsi que ceux de la troupe des Hasta Luego. Une rencontre unique entre les trois grandes académies d’art équestre et une famille d’artistes.

Sport, Salon, Spectacle… trois bonnes raisons pour venir au Jumping International de Bordeaux… et y rester au moins quatre jours !

L’Olympique Rozier frappe à El Jadida !

Philippe Rozier et les sports équestres marocains ont une longue histoire en commun – qui dure depuis plus de dix ans – et aujourd’hui, elle se concrétise une fois de plus par une victoire du Champion olympique dans ce premier Grand Prix 4* d’El Jadida.

Ce Grand Prix d’El Jadida fut un dénouement grandiose pour l’édition 2018 du Morocco Royal Tour, dont c’était la première année au niveau quatre étoiles. Uliano Vezzani, le chef de piste, disait récemment qu’il était parfaitement possible d’organiser des compétitions cinq étoiles sur la piste d’El Jadida, et il a ici construit un Grand Prix qui s’en rapprochait presque. Sur la première manche, quatre des trente-neufs cavaliers au départ sont sortis de piste sans incidents : Philippe Rozier fut le premier à signer un parcours parfait, suivi du Français Olivier Perreau, du Saoudien Abdullah Alsharbatly et du Brésilien Pedro Junquiera-Muylaert. Le temps, tout comme le tracé, ont joué des tours aux autres concurrents. Dans ce Grand Prix en deux manches, ils ont été dix à être autorisés à repartir dans la seconde : trois cavaliers à quatre points (Henk van de Pol, Pierre-Alain Mortier et Pius Schwizer), trois à un points (Alberto Marquez-Galobardes, Simon Delestre et Roberto Arioldi). Ce parcours au chronomètre a redistribué le classement, même si les cavaliers repartaient avec leur score de la première manche. Au final, seul le Champion olympique de Rio, Philippe Rozier, a su signer le double sans faute qui lui a offert cette si convoitée victoire.

Philippe Rozier, en plus d’être un cavalier émérite, a été pendant de nombreuses années l’entraineur et le sélectionneur de l’équipe nationale du Maroc. Il a emmené cette équipe jusqu’aux Jeux Equestres Mondiaux en 2014, et continue toujours aujourd’hui d’entrainer certains cavaliers marocains. « Sentimentalement, c’est une victoire importante pour moi », confie Philippe Rozier, ému. « C’est formidable, j’adore ces sensations et c’est pour ça que je me lève tous les matins même après trente-cinq ans de carrière. Cristallo A LM est vraiment un petit cheval formidable. Il a énormément de cœur et il fait tout pour vous faire plaisir. Il est vraiment arrivé au bon moment dans ma carrière, Rahotep de Toscane (son cheval des Jeux Olympiques – ndlr) a été blessé pendant presqu’un an, et Cristallo a pris la relève avec brio. J’ai eu une chance incroyable que la Laiterie de Montaigu me fasse confiance et me le confie. J’ai hâte que Rahotep revienne en compétition avec lui au début de l’année prochaine, ça va être incroyable. » Il revient sur ses parcours gagnants : « J’ai un très bon cheval, je n’avais plus qu’à bien monter ! Ici, c’est difficile, tout arrive assez vite et c’était le premier indoor de la saison. Mon cheval a quatorze ans, j’ai beaucoup d’expérience également, nous avions un avantage au départ de cette compétition. Sur la piste aujourd’hui, il y avait des difficultés un peu partout, comme c’est souvent le cas avec Uliano Vezzani. Il dessine vraiment ses parcours dans le respect des chevaux, mais il nous demande à nous, cavaliers, d’être très précis, sinon nous le payons immédiatement. Il nous force à monter juste. Au barrage, à la place où j’étais, j’ai préféré jouer le sans faute avant tout, sans trop jouer le chronomètre, quitte à me retrouver, au pire, à la troisième place, plutôt que de faire un quatre points en voulant aller vite et me retrouver dixième comme à Tétouan ou Rabat. »

Ce sont deux cavaliers ayant fait un point de temps dépassé en première manche qui complètent le podium, ayant tous les deux réalisés un parcours sans faute dans la deuxième : l’Italien Roberto Arioldi se retrouve en argent avec Dundee van het Marienshof, et le tricolore Simon Delestre en bronze, avec Ulane Belmaniere, qui réalisait ici son premier Grand Prix en indoor.

 

Le Grand Prix Mazagan du CSI1* pour Mohammed Azoum

Une fois de plus dans ce CSI d’El Jadida, le parcours de première manche fut compliqué pour de nombreux concurrents. Ils étaient trois à réaliser un parcours sans faute et à se qualifier pour le barrage : le Syrien Mohamad Mogheeth Al Shehab, et deux cavaliers marocains, Mohammed Azoum et Hicham Er-Radi. Dans la manche au chronomètre, seul Mohammed Azoum, et son selle français de douze ans, Soho du Plessis, ont réussi à boucler leur parcours sans pénalité, leur permettant ainsi de remporter l’épreuve. Ce cheval, né chez la famille Chenu en Normandie, était déjà classé à la cinquième place du Grand Prix du CSI1* de Rabat, et quatrième de l’épreuve à 1,30m de vendredi avec son tout récent cavalier.

« Ça fait deux semaines que je monte ce cheval. Il est arrivé le lundi juste avant l’étape de Rabat. C’est un très bon cheval, il a fait de beaux résultats sur des épreuves entre 1,30 et 1,40m avec le cavalier français Alexis Deroubaix. C’est un vrai cheval de concours ! Le parcours de la première manche était difficile, il fallait faire très attention à la sortie de triple et à la dernière ligne courbe en six foulées. Je me suis vraiment appliqué sur ce tour, et j’ai fait confiance à Soho, je sais qu’il est vraiment respectueux. Nous n’étions que trois au barrage. Au moment d’entrer en piste, Marcel Delestre m’a dit de tourner juste après le double. Sur le parcours, Soho a même tourné avant moi, j’ai cru que j’allais tomber ! » rit le cavalier marocain.

Les jeunes talents aux honneurs sur la piste d’El Jadida !

Les Winning Round du Morocco Royal Tour sont toujours un véritable moment de sport. Cette épreuve permet une redistribution totale des cartes, puisque tous les cavaliers qualifiés pour la seconde manche – qu’ils soient sans faute ou non dans la première – repartent avec un compteur vierge. Jérôme Guéry remportait la première à Tétouan, à Rabat, c’était au tour d’Emeric George, aujourd’hui, c’est un nouveau talent qui s’impose : le Suisse Elian Baumann.

La première manche de cette épreuve phare de la journée, d’une hauteur d’1,50m, était délicate. Seuls cinq cavaliers ont réussi l’exploit de déjouer les pièges de ce parcours et le terminer sans aucune pénalité : Pius Schwizer, Jessica Mendoza, Abdullah Alsharbatly, Elian Baumann, et Marco Kutscher. Originalité de la Winning Round, ce sont dix cavaliers qui ont pris le départ dans la seconde manche, les cinq cavaliers sans faute et les cinq avec quatre points ont été remis sur un pied d’égalité. L’Italien Roberto Tuchetto ouvrait le bal avec un sans-faute rapide en 42,15 secondes. Ses poursuivants ont tous joué le jeu du chronomètre, et la moitié d’entre eux ont commis des fautes pour le rattraper. Il a fallu attendre la Norvégienne Cecilie Hatteland, qui s’imposait dans une épreuve au chronomètre la semaine dernière à Rabat, pour dépasser le temps de l’Italien de deux centièmes.

Le Suisse Elian Baumann, que l’on a découvert lors de cette tournée marocaine, et notamment dans la Coupe des Nations de Rabat, a mis tout le monde d’accord en distançant la Norvégienne et l’Italien de plus d’une seconde. Il réalise un temps record de 41,06 secondes, en selle sur Campari Z, son hongre de onze ans. Âgé de trente ans, Elian a collaboré pendant neuf ans avec Pius Schwizer, jusqu’à ouvrir ses propres écuries il y a trois ans. Il a débuté au niveau quatre étoiles cet été, à Crans Montana, avant de poursuivre sa progression sur le Morocco Royal Tour.

« J’avais beaucoup de pression en passant à la fin. Je n’ai pas encore beaucoup d’expérience sur ce genre de compétitions internationales, j’étais déjà ravi de me qualifier pour la seconde manche ! Les distances de la première manche convenaient parfaitement à mon cheval. Il a beaucoup d’énergie, j’ai donc pu le laisser avancer. J’ai décidé de tout tenter en seconde manche. Il n’y avait pas vraiment d’options, tout le monde a dû emprunter à peu près le même tracé. En général mon cheval est très rapide, j’ai juste pris l’intérieur des courbes. Sur le dernier obstacle je me suis dit « allez on y va ! » et j’ai tout donné pour aller chercher la victoire. Demain je vais monter à nouveau Campari Z dans le Grand Prix, on va voir ce que cela va donner ! » sourit Elian Baumann.

 

Un God Save the Queen pour le Prix Qatar

Une véritable course contre la montre s’est jouée en ce début d’après-midi sur la piste d’El Jadida. Ce Prix Qatar à 1,40m était tout aussi délicat que la Winning Round et a connu le même nombre de parcours sans faute : cinq. La plus rapide était sans conteste la Britannique Jessica Mendoza. Déjà auteur de nombreux classements depuis le début du Morocco Royal Tour, elle s’est finalement imposée avec Horst van de Mispelaere en 58,60 secondes. Virginie Thonon, toujours en forme ici, s’offre la seconde place de l’épreuve, suivie par le Néerlandais Sander Geerink à la troisième place.

 

Le CSI1* reste entre les mains des cavaliers marocains

Les cavaliers marocains se sont une fois de plus illustrés sur le CSI1*. C’est Farid Amanzar qui remporte l’épreuve à 1,20m de ce matin. Sami Cherkaoui et Adam Rédouane complètent le podium. Dans l’épreuve à 1,30m, Hicham Chani s’offre la victoire, en selle sur son beau gris Canyon, devant son compatriote Mohammed Azoum et le Néerlandais Henk van de Pol.

Un CSI4*W qui débute sous les couleurs belges à El Jadida !

Hier, la première épreuve du CSI4*W d’El Jadida, troisième et dernière manche du Morocco Royal Tour, a été remportée par le cavalier Belge, Dominique Hendrickx. La seconde journée de compétition, quant à elle, a continué de mettre à l’honneur le plat pays sur les deux différents parcours dessinés par Uliano Vezzani. Dans le Prix du Ministère de l’Agriculture à 1,40m en deux phases, c’est Virginie Thonon, la tenante du titre du Grand Prix d’El Jadida 2017, qui s’empare de la victoire, alors que dans l’épreuve qualificative pour le Grand Prix, Jérôme Guéry rafle à la fois la première et la troisième place.

Cette grosse épreuve du jour, qui se courait sur un barème A à temps différé, fut une véritable course contre la montre. Jérôme Guéry a donné le tempo dès le début d’épreuve, prenant le départ en troisième position et bouclant son parcours dans un temps très rapide de 62,10 secondes, en selle sur son tout bon Celvin. Ce temps, aucun des meilleurs cavaliers du monde venus en découdre à El Jadida n’a réussi à le battre… jusqu’à ce que le champion Belge entre en piste avec son second cheval : Jelly Belly van het Eikenhof. Avec celle-ci, il réalise un chronomètre record de 61,45 secondes, et conservera sa pole position jusqu’à la fin de l’épreuve.

« Mon plan n’était pas forcément d’aller vite avec Celvin, puisqu’il va courir le Grand Prix dimanche. Je voulais vraiment faire un parcours en avant, et en prenant les options. C’est naturellement un cheval assez rapide, et j’estime que j’ai fait un meilleur parcours avec lui, puisque je ne recherchais pas la vitesse. Avec Jelly, l’objectif était clairement la victoire ! Je suis resté sur mon plan, même si j’étais déjà premier lorsque je suis à nouveau rentré en piste avec elle. J’avais le sentiment d’aller beaucoup plus vite avec Jelly, alors que la différence est assez minime entre les tours de mes deux chevaux. Je suis vraiment ravi de mes deux chevaux, l’objectif est rempli, et j’espère que le week-end va continuer comme ça », confie le cavalier Belge.

Le cavalier Allemand, Marcel Marshall, tout juste âgé de vingt-sept ans, a réussi l’exploit de rattraper le maestro Guéry, et de s’intercaler dans son doublé. Avec Crystal 17, sa jument baie de neuf ans avec laquelle il a déjà de nombreuses fois été aux honneurs depuis le début du circuit Marocain, il termine son parcours en 62,03 secondes. On le retrouve également à la cinquième place du classement, cette fois-ci avec Fenia van Klapscheut. L’Olympique Philippe Rozier sera le troisième cavalier à être appelé à la remise de prix. Avec son fidèle Cristallo A LM, il termine à la quatrième place de l’épreuve.

 

El Jadida a retrouvé sa reine

La première épreuve du CSI4*W de la journée a également fait retentir l’hymne Belge au sein du Parc des Expositions Mohammed VI, à El Jadida. Virginie Thonon a retrouvé la piste qui l’avait sacrée championne l’an passé, elle y avait remporté le Grand Prix l’année précédente. Avec Kamara du Chabus, elle s’impose parmi les double sans-faute, dans un temps record de 26,14 secondes. Elle est suivie par la Britannique Jessica Mendoza à le seconde place (26,38) et par le cavalier du Royaume d’Arabie Saoudite, Abdullah Alsharbatly (26,48).

 

Les cavaliers marocains s’emparent du CSI1*

Dans les deux épreuves du CSI1* de ce matin, les cavaliers marocains se sont offert la victoire chez eux. C’est Hassan Mernissi qui s’empare du Prix Accor à 1,20m, devant son compatriote Ali Al Ahrach et le cavalier en forme du jour, Jérôme Guéry. Dans le Prix ONMT à 1,30m, le podium est cent-pour-cent marocain, avec Sami Cherkaoui qui monte sur la plus haute marche du podium, suivi à la seconde place de Brahim Aadnan et Lina Tazi pour compléter ce podium.

Troisième édition de le Riders Masters Cup à Paris : le défi de deux puissances équestres

Après la victoire de la Belgique en finale du circuit des Coupes des Nations à Barcelone la semaine dernière, le circuit hivernal indoor dont le programme est essentiellement composé de rendez-vous individuels – Coupe du monde FEI Longines et Longines Masters – propose toutefois un grand événement par équipe : la Riders Masters Cup, ultime défi entre les deux puissances du saut d’obstacles mondial, l’Europe et les Etats-Unis. La troisième manche se jouera à Paris le 1er décembre, la quatrième à New-York le 27 avril 2019. L’Europe mène par deux victoires à zéro…

Que ce soit au cours de l’histoire de ce sport ou au cours de la saison passée, Europe et Etats-Unis se sont toujours partagé l’essentiel des titres majeurs par équipe : Jeux olympiques, Championnats du monde ou finale des Coupes des Nations. Si, cette année, les Etats-Unis ont triomphé lors du Championnat du monde de Tryon (USA), le Vieux Continent a immédiatement pris sa revanche à Barcelone avec un podium 100% européen (Belgique, France et Irlande).

 

L’esprit des grands challenges sportifs

La Riders Masters Cup, créée en 2016 par EEM et l’EEF (la fédération équestre européenne), sublime cette bataille incessante entre les deux puissances équestres. Lancée à Paris en décembre 2017, elle a pris d’entrée, une dimension de grand défi sportif intercontinental. À terme, la Riders Masters Cup devrait rejoindre dans l’esprit du public ces batailles d’anthologie entre continents telles l’America Cup en voile, la Ryder Cup en golf ou la Coupe Davis en tennis. Bien sûr, pour l’instant, la Riders Masters Cup écrit les premières lignes de son histoire, mais dès les deux premières éditions, l’épreuve a passionné les publics de Paris et de New-York.

 

Une vieille rivalité

Pourquoi cet engouement ?

D’abord, ces challenges entre Europe et Etats-Unis ont toujours enthousiasmé les aficionados de ce sport, notamment au cours des finales de la Coupe du monde même s’il s’agit là d’une compétition individuelle. Les deux continents s’arrachent à tour de rôle ce trophée détenu depuis deux ans par un cavalier des Etats-Unis : McLain Ward et Beezie Madden, protagonistes également de la dernière Riders Masters Cup. EEM et la EEF ont formalisé cette rivalité intercontinentale en une grande compétition par équipe indoor comblant ainsi un vide.

Ensuite, le format de la Riders Masters Cup a immédiatement séduit : il propose des duels clairs et immédiatement lisibles avec un score qui s’affiche en temps réel sur un tableau lumineux comme lors d’un match de basket ou de foot. Pour les spectateurs, il est ainsi facile de se prendre au jeu : ils deviennent supporters de leur camp, encouragent leurs cavaliers avec force voix et en agitant leurs drapeaux…#WaveYourFlag !

 

Duels et stratégies

Une fois les cavaliers connus, un tirage au sort, qui aura lieu cette année le 28 novembre à l’ambassade des Etats-Unis à Paris, désigne la composition des cinq premiers duels car ces dix cavaliers s’affronteront deux par deux. Dans la première manche (barème A au chrono), le compétiteur victorieux marquera 10 points pour son équipe, le vaincu, s’il a complété son parcours, marquera 5 points. À la mi-temps, à l’issue de la première manche, les chefs d’équipes recomposent les duels, celui de l’équipe provisoirement en tête bénéficiant du premier choix. La stratégie prend une part prépondérante ici car en fonction du résultat du premier tour, il est sans doute plus intéressant de mettre tel cavalier face à tel autre, peut-être prendre le risque de sacrifier une victoire pour en assurer deux autres, les cavaliers peuvent changer de chevaux etc. Cette fois-ci, en deuxième manche (barème C à 3 secondes la barre), les vainqueurs marquent 20 points, les vaincus 10.

 

Paris : la revanche des Riders USA ?

Lors des deux éditions précédentes, les chefs d’équipes avaient alignés les cavaliers les plus en vue sur chacun de leurs continents : le n°1 mondial Harrie Smolders, le Champion d’Europe en titre Peder Fredricson, les Champions olympiques Laura Kraut et Kevin Staut etc. Si, à Paris, les Riders Europe avaient rapidement pris l’avantage, à New-York, le suspens fut maintenu jusqu’au dernier duel. Toujours est-il que les Riders Europe mènent par deux victoires à zéro et les Riders USA auront assurément à cœur de rétablir un certain équilibre à Paris, le 1er décembre prochain, avec un résultat digne de leur statut de Champions du monde !

La Suisse conserve son titre dans la Coupe des Nations de Rabat

La Coupe des Nations était définitivement le point d’orgue de ce week-end de compétition à Dar Es Salam. Malgré le temps pluvieux, les spectateurs ont fait le déplacement pour encourager leurs favoris, et c’est face à des tribunes combles que la Suisse s’est imposée, pour la seconde fois, dans cette épreuve.

Huit équipes avaient fait le déplacement sur la tournée marocaine pour courir cette Coupe des Nations : les Pays-Bas, la Belgique, le Royaume-Uni, l’Italie, la Suisse, le Royaume d’Arabie Saoudite, la France, et, bien évidemment le Maroc. Si la première manche a pu mettre en difficulté certains équipes composées de cavaliers encore assez inexpérimentés tels que le Royaume-Uni ou les Pays-Bas, elle a également mis au coude à coude trois nations fortes : la France, la Belgique et la Suisse, qui terminaient respectivement avec 4, 0 et 4 points.

La seconde manche a tenu son lot de promesses et la victoire s’est jouée à peu de choses entre ces trois équipes. Du côté tricolore, Pierre-Alain Mortier a confirmé avec un nouveau parcours sans faute, Emeric George a rectifié le tir sur la rivière qui lui avait posé problème en début d’épreuve, Nicolas Dezeuses est resté régulier avec un second parcours à quatre points. Seul Olivier Perreau a baissé de pied dans la seconde partie de l’épreuve, passant d’un score vierge à huit points de pénalité. Les Belges, quant à eux, ont été légèrement moins brillants qu’en première manche, Dominique Hendrickx, Virginie Thonon et Stéphanie Andries commettant tous des fautes, alors que Jérôme Guery réalisait l’un des rares double sans faute de l’épreuve. Les Suisses ont, eux, étés magistraux avec trois parcours sans pénalité réalisés par Yannick Jorand, Elian Baumann et Pius Schwizer – seule la jeune Pauline Zoller a connu quelques difficultés sur ce second parcours – leur permettant de remporter cette Coupe des Nations avec seulement quatre points au total. La Belgique et la France terminent ex-eaquo à la seconde place avec huit points de pénalité. « Rabat est un concours magnifique, et nous sommes toujours très bien accueillis. J’ai pu composer une équipe mêlant des cavaliers encore jeunes qui acquièrent de l’expérience et d’autres plus aguerris. Les scores étaient serrés à l’issue de la première manche, et j’ai donc demandé à mes cavaliers de se concentrer sur leur équitation, et je souhaitais surtout qu’ils se fassent plaisir en piste. Nous avons pu compter sur Pius, qui est un véritable pilier de l’équipe suisse pour gérer la pression et signer le dernier parcours sans faute qu’il nous fallait pour la victoire ! », confie le chef de l’équipe Suisse, Andy Kistler.

Dans cette Coupe des Nations, les sélectionneurs des grandes nations du saut d’obstacles international avaient fait le déplacement. Ces derniers ont joué le jeu et permis à des couples en formation de se révéler dans les superbes installations de la Fédération Royale Marocaine des Sports Equestres.

 

Le Grand Prix du CSI1* pour Abdelkebir Ouaddar !

Le chouchou du public marocain s’est imposé dimanche matin dans le Grand Prix CSI1* aux couleurs du Ministère de l’Intérieur avec sa toute jeune Brooklyn de Hus, avec laquelle il s’était déjà imposé dans l’épreuve réservée aux chevaux de 7 ans à Chantilly l’été dernier. Avec un barrage parfait, dans un temps de 38,56 secondes, devant la Française Laura Klein, en selle sur Harley, et le Néerlandais Sebastien Kapel et son toute bonne Vanda Mclaren. « Je n’ai pas regardé le barrage de la cavalière française, j’ai joué le jeu parce que j’aime la vitesse, et ma jument a répondu présente ! Elle est exceptionnelle, respectueuse, guerrière, je suis persuadé que c’est une jument d’avenir », confie Abdelkebir Ouaddar.

Emeric George s’impose encore une fois à Rabat

Point d’orgue de cette journée de compétition à l’étape de Rabat du Morocco Royal Tour, l’épreuve du Winning Round a de nouveau sacré Emeric George sur la piste de Dar Es Salam après une deuxième manche palpitante.

Quatorze cavaliers ont bouclé le parcours initial à 1,45m de cette épreuve aux couleurs de Maroc Télécom sans aucune pénalité, leur permettant de s’élancer sur la seconde manche, dans laquelle se jouait la victoire. Ce parcours final a, quant à lui, tenu ses promesses et gardé le suspense jusqu’à la fin. Au fil des parcours, le chronomètre se resserrait. On aurait pu penser l’épreuve bouclée lorsque l’Allemand Marcel Marschall et son tout bon Crystal 17 sont descendus en dessous des 44 secondes. C’était sans compter sur le Suisse Pius Schwizer et le tricolore Emeric George, qui passaient parmi les trois derniers concurrents, ayant été les plus rapides sur la première manche. L’Helvète, en selle sur Cortney Cox, termine son parcours avec un temps de 43 secondes, sous les acclamations des supporters suisses qui ont fait le déplacement jusqu’à Rabat. Avant dernier à rentrer en piste, le Français, quant à lui, grisé par ses récentes performances, prend tous les risques sur son selle français Rocker d’Ysieux, et s’impose en 41,91 secondes. « Je ne gagne pas très souvent sur des épreuves de ce niveau, mais sur cette tournée du Maroc, ça se passe bien avec mes chevaux. C’est la raison pour laquelle je me permets de tenter plus de choses, de prendre plus de risques, alors que d’ordinaire je joue plutôt la carte de la prudence. J’ai aussi un peu de chance ! Je suis vraiment heureux d’avoir gagné avec Rocker, c’est un cheval qui m’a toujours énormément donné, même si aujourd’hui Chopin est devenu mon cheval de tête. Rocker mériterait aussi d’avoir cette place, il aurait pu sauter le Grand Prix d’hier, j’ai d’ailleurs hésité jusqu’au dernier moment avant de savoir lequel des deux j’allais monter. Cela me fait vraiment plaisir de gagner des grosses épreuves comme celle de ce soir avec Rocker. C’était vraiment un avantage de passer à la fin de cette deuxième manche, je savais exactement ce que mes adversaires avaient tenté : il y a un écran au paddock, donc nous pouvons suivre l’épreuve. Je savais que je n’avais aucune marge de manœuvre, j’ai tenté le tout pour le tout, et ça a fonctionné ! » Le cavalier français semble confiant pour la Coupe des Nations qui se tiendra ce dimanche après-midi : « Nous avons quatre très bons chevaux, ils sont très en forme. Je pense que ce serait la plus belle des victoires. J’aimerais vraiment que nous gagnions en équipe. Pour le moment, ce ne sont que des victoires individuelles. J’ai des coéquipiers en or qui partagent ces victoires avec moi, mais ce que je souhaite, c’est que nous en ayons une à célébrer tous ensemble.»

Cette journée comptait également une épreuve à 1,40m au chronomètre, dans laquelle a été sacré l’un des habitués du circuit marocain, mais surtout de ses podiums : Pius Schwizer. En selle sur son gris Grand Cooper, il a été le seul à passer sous la barre des 61 secondes pour terminer son parcours, dans un temps de 60,72 secondes. L’Italien Emanuele Gaudiano montait sur la seconde marche du podium de ce Prix ANCFCC, avec Quinn Van De Heffinck, avec un chronomètre de 61,19 secondes, devant son compatriote Roberto Turchetto, qui lui réalisait son parcours en 62,97 secondes.

Une victoire française dans le Grand Prix du CSIO de Rabat !

Le Morocco Royal Tour continue sa tournée sur le littoral marocain pour sa deuxième étape, Rabat, la capitale du pays. Dans les installations de la Fédération Royale Marocaine des sports équestre, à Dar Es Salam, ils étaient quarante-deux à prendre le départ de ce Grand Prix 4* en hommage à Feue la Princesse Lalla Amina. Le Français Emeric George s’est imposé dans cette épreuve si convoitée.

Parmi ces cavaliers venus de tous horizons pour s’affronter sur la piste de Rabat, seuls sept d’entre eux ont réussi à déjouer les pièges du chef de piste, Uliano Vezzani, et boucler cette première manche sans pénalité. Un parcours technique, demandant aux cavaliers d’être précis. Certains des meilleurs mondiaux ont connu des difficultés sur celui-ci, tels que le tricolore Simon Delestre ou l’Allemand Marco Kutscher qui ont tous deux écopé de quatre points.

Onze cavaliers ont été autorisés à repartir dans la seconde manche de ce Grand Prix : trois Suisses (Yannick Jorand, Pius Schwizer et Elian Baumann), trois Français (Olivier Perreau, Philippe Rozier et Emeric George), un Belge (Jérôme Guery), un Espagnol (Alberto Marquez-Galobardes), une Anglaise (Alison Barton), un Brésilien (Pedro Junquiera-Muylaert), et un Syrien (Mohamad Mogheeth Al Shehab). Toujours aussi technique, cette deuxième partie d’épreuve a également été fautive, les cavaliers jouant le jeu du chronomètre. Premier à signer le double sans-faute, le Français Emeric George, en selle sur Chopin des Hayettes, a notamment réalisé un chronomètre fantastique de 37,64 secondes… qui n’a pas été égalé par ses concurrents ! « Le parcours était délicat, comme ça l’est souvent avec Uliano Vezzani. Ici, les barres sont très légères, nous n’avions que peu le droit à l’erreur, il fallait être précis et choisir ses distances. Le parcours était à la fois sérieux sur la hauteur, mais aussi très technique. Au barrage, je pense que j’ai gagné du temps sur le demi-tour pour derrière le vertical numéro 2 aux couleurs du Qatar. Chopin a réussi à tourner très vite, il était très allant et j’ai pu monter tout le parcours en avançant et en prenant des risques. J’ai un avantage en ayant un petit cheval sur ces courbes serrées. Chopin est vraiment très en forme, je pense le monter à nouveau dans la Coupe des Nations dimanche, et je compte sur lui pour le CSI4*W d’El Jadida la semaine prochaine », confie-t-il.
Jérôme Guery, termine à la seconde place, avec un temps de 38,22 secondes. Sur la troisième marche du podium, nous retrouvons le Suisse Yannick Jorand en 42,24 secondes.

Les épreuves débuteront à 12h demain, et se clôtureront par la Winning Round du CSI4* en nocturne. La seconde épreuve phare du week-end, la Coupe des Nations, se courra dimanche dans les superbes installations de Rabat. Le tirage au sort de l’ordre de départ de cette dernière s’est déroulé à l’issue du Grand Prix, huit nations s’affronteront sur la piste. Le Maroc partira en cinquième position, la France en dernier.

Le Songe d’une nuit d’hiver: Une adaptation équestre de la comédie de William Shakespeare, Le Songe d’une nuit d’été

Du samedi 1er décembre 2018 au dimanche 6 janvier 2019, les cavalières de la Compagnie équestre des Grandes Ecuries du Domaine de Chantilly offriront à leurs spectateurs un moment de poésie et de féérie, avec leur nouvelle création de Noël : Le Songe d’une nuit d’hiver.

Cette adaptation inédite de la Comédie de William Shakespeare, Le Songe d’une nuit d’été, mettra à l’honneur chevaux, ânes et poneys sous le dôme majestueux des Grandes Ecuries. Pour la première fois, les cavalières seront accompagnées des danseurs et acrobates aériens de la Compagnie Lève un peu les bras, qui proposeront des ballets aériens défiant la pesanteur. Petits et grands pourront s’amuser des espiègleries de Puck, le lutin farceur, accompagné de son chien et de son poney, ou encore s’émerveiller devant les chevauchées de Titania, la Reine de la forêt, escortée de son équipage de fées. Les fabuleux costumes de Monika Mucha sublimeront cette création magique.

L’histoire :
C’était il y a longtemps, fort longtemps…
Les fées régnaient dans la forêt et s’amusaient à changer le destin des hommes ; les elfes et les lutins, aux nombreuses facéties, s’en allaient gaiement par les sous-bois. A cette époque, Hermia aimait Lysandre contre la volonté de son père qui souhaitait qu’elle épouse Démétrius. Pour échapper à ce mariage forcé, les deux jeunes amoureux s’enfuirent dans la forêt. Démétrius apprit leur escapade et décida de les poursuivre. Héléna, l’amante refoulée de Démétrius le poursuivit à son tour.

 

Dates de représentations
Séances à 14h30 :
Décembre : les 1er, 2, 3, 5, 6, 8, 9, 10, 12, 13, 15, 16, 17, 19, 20, 22, 23, 24, 26, 27, 28, 29, 30, 31
Janvier : les 2, 3, 4, 5, 6
Séances à 16h30 :
Décembre : les 8, 9, 15, 16, 22, 23, 26, 27, 28, 29, 30
Janvier : les 2, 3, 4, 5

Tarifs
Spectacle de Noël (Musée du Cheval + Spectacle équestre)
Adultes : 21 euros / Enfants (de 3 à 17 ans) : 17 euros
Spectacle + Domaine
Valable les jours de spectacle uniquement (Château + Parc + Musée du Cheval + Spectacle équestre)
Adultes : 30 euros / Enfants (de 3 à 17 ans) : 24 euros

L’extraordinaire exploit du Marocain Ghali Boukaa

Voilà ce que l’on appelle une belle histoire ! Le Morocco Royal Tour proposait son premier Grand Prix 4*, Ghali Boukaa, le cavalier marocain en forme du moment, participait (presque) à son premier Grand Prix 4*… et il le gagne !

Que de joie dimanche après-midi sur la magnifique piste équestre de la Garde Royale de Tétouan quand Remix, le cheval du pauvre Suisse Beat Grandjean a fait tomber une barre dans le barrage du Grand Prix : cela signifiait que le Marocain Ghali Boukaa remportait la prestigieuse épreuve. Sans attendre la fin du parcours du cavalier suisse, ses amis cavaliers et ses supporters se sont rués sur un Ghali en larmes pour le porter en triomphe. Et ensuite, quelle émotion quand le stade s’est mis à entonner l’hymne marocain pour saluer cette victoire : « Ce public m’a vraiment porté aujourd’hui, reconnaissait le héros du jour. C’est plus qu’extraordinaire : gagner chez moi, au Maroc, pour mon premier CSI 4*… enfin, j’avais déjà participé au ‘quatre étoiles’ de Bourg-en-Bresse où j’ai pu me qualifier pour le Championnat du monde, mais là, c’est différent. Je suis plus qu’heureux et je remercie Sa Majesté le Roi Mohammed VI qui soutient l’équitation au Maroc, Charif Moulay Abdellah Alaoui et la Fédération Royale Marocaine des Sports Équestres ainsi que notre entraîneur national, Marcel Delestre. C’était vraiment un parcours très très dur ». Et de fait, le chef de piste italien Uliano Vezzani avait proposé des difficultés plus proches d’un ‘5 étoiles’ avec des obstacles culminants à 1m60 si bien que parmi les dix finalistes, seuls huit cavaliers, sur quarante-quatre au départ, avaient pu réaliser un sans-faute. Et seulement trois d’entre eux ont pu doubler la mise. Le Champion du Maroc était de ceux-là, bien sûr, mais pour gagner, il a dû, avec son formidable Ugolino du Clos, se montrer plus rapide que les deux Anglaises Alison Barton (Roma IV) et Jessica Mendoza (Sam de Bacon).
Rendez-vous maintenant à Rabat à partir de jeudi prochain pour le CSIO du Maroc où l’on retrouvera ces champions.

Le Belge Jérôme Guery annonce la couleur !

Tant au niveau du « une étoile » que du « quatre étoiles », la tension monte : dimanche, se joueront les Grands Prix dans chacune des catégories. Si, dans le CSI 1*, les cavaliers marocains ont réaffirmé leur suprématie affichée vendredi, dans le CSI 4*, la domination européenne d’hier a été contestée samedi à Tétouan où Abdelkebir Ouaddar renouait avec la victoire à ce niveau 4*. Cependant le Prix du M.A.P.M.D.R.E.F, la principale épreuve de la journée avait un petit goût de revanche d’un certain… Belgique – France !

La suprématie marocaine dans le « une étoile » ne fait aucun doute : neuf des dix cavaliers de la première épreuve étaient marocains et ils signent un 8/10 dans la deuxième épreuve ! Dans ces conditions, le Grand Prix de demain matin pourra-t-il leur échapper ? Peut-être reviendra-t-il à Amine Lyazidi, vainqueur du Prix de la Place d’Armes en en début d’après-midi ou à Omar Lataoui qui avait remporté le Prix de la Fédération Royale Marocaine de Polo, plus tôt dans la mâtinée.

Ensuite, en fin d’après-midi, le plus emblématique des cavaliers marocains, Abdelkebir Ouaddar, complétait ce carton plein rouge et vert en décrochant une nette victoire dans le Prix de la Garde Royale, une épreuve au chrono à 1m40, avec Istanbul vh Oievarshof, battant de plus d’une seconde le pourtant très rapide italien Emanuele Gaudiano en selle sur la nom moins rapide Carlotta 232.
Mais l’épreuve la plus attendue de la journée allait donner lieu à une explication entre la cavalerie française et… un cavalier belge ! Pour cette manche gagnante, réservée au top 10 du premier tour, on retrouvait quatre cavaliers (dont une cavalière) français et un seul belge. Et quand Jérôme Guery est entré en piste, dernier à s’élancer, trois Français (George, Rozier et Delestre) étaient en tête dans la même seconde. Le Belge Guery allait tous les mettre d’accord, battant à lui seul le trio tricolore. Une petite revanche d’un certain Belgique – France du dernier mondial de foot ? « On peut dire ça, s’esclaffe Guery. Mais j’aurais préféré que les Diables Rouges gagnent la Coupe du monde et n’être que deuxième aujourd’hui. Mais bon, cela n’a rien à voir ! Je suis content d’être là, mon cheval a très bien sauté. J’avais cet avantage de partir en dernier en ayant vu ce qu’avaient fait les autres : je savais que je devais prendre un peu de risques pour aller chercher Emeric (George, le Français alors leader). Mon cheval, Celvin, a bien répondu. Mon objectif est de faire les deux grosses épreuves ici avec lui, on a vu qu’il est en forme et j’espère qu’il sera dans la même forme demain.C’est un cheval que j’ai depuis six mois, que j’ai vu bien évoluer de concours en concours ». La concurrence est prévenue : Jérôme Guery se sent parfaitement en confiance avec Celvin pour le Grand Prix de demain !

Un doublé signé Pius Schwizer et deux belles performances de Ghali Boukka

Les choses sérieuses ont commencé à Tétouan avec cette deuxième journée du Morocco Royal Tour dans les majestueuses installations de la Garde Royale dont les tribunes étaient généreusement remplies. Quatre épreuves au programme, deux « une étoile » qui ont nettement tourné à l’avantage des cavaliers marocains et deux « quatre étoiles », dominée par les cavaliers européens, mais où, à chaque fois, le Marocain Ghali Boukka a fait jeu (presque) égal avec les meilleurs cavaliers mondiaux.

Les Marocains ont donc joué les tous premiers rôle dans le CSI 1*, à commencer par Farid Amanzar, qui a dû batailler ferme parmi ses compatriotes dans le Prix de la Jumenterie, une épreuve au chronomètre où les quatre premiers terminent dans la même demi-seconde ! Le premier cavalier européen, la Belge Nathalie Willems, ne pointait qu’à la 13èmeplace et était la seule non Marocaine classée dans cette épreuve d’ouverture.

Du côté du CSI 4*, après le Prix des FAR remporté par le Français Nicolas Dezeuses (Ulloa du Trèfle) devant le Champion du Maroc Ghali Boukaa (Bianca II), c’est le Prix du Ministère de la Jeunesse et des Sports, qui était le moment fort de la journée. Une épreuve au chronomètre à 1m45 qui a vu une explication entre deux anciens numéros un mondiaux, le Suisse Pius Schwizer et le Français Simon Delestre. C’est ce dernier qui s’emparait le premier la tête de l’épreuve avec Filou Carlo Zimequest en 70″05. Mais quelques minutes plus tard, Schwizer lui ravissait cette pôle-position avec l’expérimenté Balou Rubin R en explosant le chronomètre avec près de trois secondes de mieux (67″08). Simon Delestre avait une deuxième carte à jouer avec Ulane Belmaniere : s’il a pu effectivement améliorer son premier chrono d’une seconde exactement, c’était encore nettement insuffisant, il manquait encore deux secondes. Et Pius Schwizer, complètement décontracté car il savait que l’épreuve était pratiquement gagnée, s’est même permis de classer son deuxième cheval, Grand Cooper, à la deuxième place (67″65), devant Delestre. « Mes deux chevaux ont bien sauté, se réjouissait le Suisse. Pour Grand Cooper, ce n’était qu’un petit tour de chauffe car c’est lui que je vais monter dans le Grand Prix dimanche. C’est toujours difficile de remporter une telle épreuve avec quatre-vingt chevaux au départ et les cavaliers sont chaque année meilleurs ici. Je suis allé très vite avec Balou ce qui m’a permis de me retrouver devant Simon (Delestre). Après, avec Grand Cooper, il n’y avait plus de pression ce qui m’a permis de monter complètement relâché et m’offrir cette seconde place en bonus». Derrière ce duo d’ex-numéros uns mondiaux, Ghali Boukaa a encore brillé en s’emparant de la 5èmeplace en 70 »54 avec Ugolino du Clos.

Cette première journée se concluait comme elle avait commencé, par une victoire marocaine en nocturne pour les « une étoile » et voyait la victoire de Othamne Taoui avec Diva et sept cavaliers marocains aux sept premières places !